The India Energy Hour


Under ‘Move for Earth’ initiative, co-founder of SwitchON Foundation Vinay Jaju cycled over 3,000 km across different states in East India, connecting with farmers, women and youth to address clean air, sustainable agriculture and renewable energy.

Vinay Jaju is also the co-founder of ONergy and ONskills. He has collaborated with various ministries of Government of India and bilateral organizations such as US Embassy, United Nations Development Programme, General Electric and World Wildlife Fund. He is currently the Managing Director of SwitchON Foundation and looks after the daily operations of the organization.

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[Podcast intro]

Welcome to the Season 3 of The India Energy Hour podcast! The India Energy Hour podcast explores the most pressing hurdles and promising opportunities of India’s energy transition through an in-depth discussion on policies, financial markets, social movements and science. The podcast is hosted by energy transition researcher and author Dr. Sandeep Pai and senior energy and climate journalist Shreya Jai. The show is produced by multimedia journalist Tejas Dayananda Sagar.


[Guest intro]

Under ‘Move for Earth’ initiative, co-founder of SwitchON Foundation Vinay Jaju cycled over 3,000 km across different states in East India, connecting with farmers, women and youth to address clean air, sustainable agriculture and renewable energy.

Vinay Jaju is also the co-founder of ONergy and ONskills. He has collabrated with various ministries of Government of India and bilateral organizations such as US Embassy, United Nations Development Programme, General Electric and World Wildlife Fund. He is currently the Managing Director of SwitchON Foundation and looks after the daily operations of the organisation.


[Interview begins]

Sandeep: Vinay. Welcome to The India Energy Hour Podcast. I am so delighted. I have been wanting to have you on the podcast for so long. I remember last year when we were spending time together in Kolkata, I wanted to have you, but one thing or the other happened and we just couldn’t make that happen. But when I started looking at your LinkedIn posts about your cycle ride, I was like, okay, let him come back to where he’s going and I’ll talk about your cycle ride and then I will invite you. So, I’m so glad you could join. You’re fresh from the field in terms of talking to real people on the ground about climate action. So really, welcome to the podcast.

Vinay: Thank you so much, Sandeep Bhai. It’s a real pleasure. Thanks for having me!

Sandeep: Okay, great. So we have a tradition in this podcast that we start with the person itself and their story. And so take your time and explain to us where you were born, what’s your personal story, how did you become an entrepreneur? And what’s your future thinking in this area?

Vinay: So, I come from a traditional Marvadi family born in Jaipur. And the Marvadi family is a family business that we have inherited from generation to generation with the typical sort of aspirations that I want to travel the world, do an MBA, get a nice job at an MNC, which took me to Australia after doing a management program in Bombay. I was working there for a year. That’s when I got involved with climate action, almost as an environmentalist. Started to get involved with local groups there. This was in 2007. Around that time, I was like, as a young man, you start looking for what your purpose in life is and what are you here for? And I found my calling in the environment. I found my love in the environment.  I wanted to come back to Kolkata and start an organisation which can take the message out to young people to do something about this challenge that brought me back to India. Ekta, who’s my wife, we got together to start SwitchOn Foundation, set up as an NGO, which was, Ekta comes from a Gujarati family. So it was a big move for us. Our families were just not happy about this. but then, we were committed to do this. We started the organisation and, at the same time, I was also pretty sure that I wanted to work in the space of energy as an entrepreneur in solar. Again, climate change was not very much talked about or very little talked about in 2008 in India, solar was not on the horizon. It was like, oh, it’s a technology of the future, and when it will come and what will happen, who knows? But, we knew this needed to happen. That’s how it started. And, it started with a cycle ride. And I’m talking about another cycle ride that we’re doing in 15 years from now.

Sandeep: So let’s start double clicking on all the different themes you touched upon. I mean, what were some of the main challenges, kind of in 2007-2008? Like, the climate is very different in 2023. In India, there’s a lot of energy. People are doing courses, there’s MBAs, there’s, like, grad school. And people come up with lots of global understanding and Indian understanding on climate change. It’s a very hot and upcoming topic, whether it’s a scholar, it’s an entrepreneur. I mean, 2008, I had no idea about climate, right? I personally didn’t know. I didn’t think about it. How did you start convincing people when you started meeting bureaucrats or anyone? How do you even start that process? What were the administrative challenges? It’s also difficult to get motivated people to work on those topics. Tell us in a bit of detail about how you started that process.

Vinay: Sure, so it became pretty clear. I mean, the science was very clear. Even in 2008, at least, the scientists were extremely convinced that we are heading into a crisis. It was an emergency situation. I started to read about it. It was very clear to me, just as a normal person, that, yeah, this is a problem. But of course, in India that had not caught on, even people who were environmentalists were not talking about climate change, or even organisations that were working on the environment, they were hardly talking about climate change. We went to young people because that’s what we felt, that I was only 27 at that time, so I could connect with them. I was like, no, these are people that need to know. And I saw a lot of young people, I connected with a bunch of young people in Australia who were committed to climate change. And I was like, yeah, we need it. To build a movement.

It was, again, a small movement in Australia, but we need to build a movement in India with young people talking about this. It also connected me to a few young people in India working on climate change. And they were, again, mostly folks from outside, who had studied from outside and had roots in India, were coming back and wanted to talk about it, talking about administrative challenges. What I started focusing on was knowing the environment, knowing climate change. Energy was the biggest contributor. And in India, what was unique was we were already dependent on oil. And, all of our electricity production was going to be based around coal. And I was trying to understand, why are we even going that path? And because these developed countries have gone that path and are now trying to reverse and talk about renewable energy. So why shouldn’t we just make that switch to renewable energy? It was a very naive question back then. And, I started to understand and started to study about why are we going that path of fossil fuel, the development path of fossil fuel, when it was very clear that India, even though it seemed to have a lot of coal, but how much of that coal was even available and how much should we even be using? So I started to question that. Started going to talk to experts, went to talk to bureaucrats. Some were completely rejecting the idea that this is not a problem for India to think about. India has enough coal and India will grow that path. Some said, don’t worry. India being India, these targets are there, but none of these targets would be met. But, there was hardly any conversation around renewable energy because it was just so expensive back then. And people kept saying that renewable energy is not going to happen. And there was absolutely no idea of what the timelines could potentially look like. And we were like, yeah, let’s make it happen right from there. In 2008, 2009, my brother joined me and we started Energy Solar, which focused on last mile energy access for rural communities, because we saw a market there because it was still dependent. There were a lot of houses still unelectrified. We could see a market there for renewable energy to come in. Back then there were these solar Led lights. We started to promote. And, such interesting days. And there’s a lot that has happened, like you said, since then, with solar or climate awareness. Yeah, there’s a lot that’s happened since then.

Sandeep: Okay, just one more aspect. You said that you did your first cycle ride and then that kind of sparked your creation of Switch On. And then later ONergy with your brother. Talk to me about your 2008 journey. Like, where did you go? Who did you meet? What was the message? What did you hear from them?

Vinay: So it was a very simple ride back then. I loved cycling, and I wanted to cycle and sort of talk about climate change then. And, because we were so focused on energy and renewable energy, I was just going with a simple question: why is India looking to go the path of fossil fuel development when we could choose the path of renewable energy? So, just as a youngster with that simple question, I started this cycle ride with another friend of mine who came from the Netherlands to help us set up Switch On. He was there for a few months, and he was happy to join me on the ride. So just the two of us, we just went off with no plan. We were like, yeah, we’ll sleep wherever we want to. We will sleep. We literally ended up thinking we’ll sleep in these small hotels. But then we figured that if you eat at Haba or roadside eatery, we can sleep there for free. So we started doing that after one or two nights. And it was just fun. We were just riding around, and we would stop in some key cities. We would go talk to a few key people there, talk to the media with this question of ours, and just wanted people to know that climate change is real, it is coming, and we need to think about it. And also, why should we think about fossil fuel, both to the government and also to individual consumers. I remember going into Delhi and setting up a press conference, and no one came for that press conference. It was an empty room. We got good coverage, and we rode through the coal belt of India. So we went to Jharia, we went to all of these places, rode through, tried to capture the tough life of coal miners and what it is to create this energy that I was, as a privileged person, had access to. But I could see that villages, even next to these coal mines, did not have access to electricity. So just all of this was just very surprising to me because I’d never had that exposure. It was just a beautiful journey across India, into Delhi, but then I had friends, and had lovely people supporting us and backing us up. We met Kapil Sibal, he was the Technology Minister, science and Technology Minister at that point. We took that message, gave him a request. He did a bit of a ride with us also that got a little bit of media attention. So got some media coverage in Delhi. But essentially, yeah, we really had no one, and we had no money, to be honest. We did that ride with really, just a few thousand rupees, but it was just driven with passion and a lot of hope and looking for answers. And after that ride, I went around the country speaking to some experts from Prayas and CSE and all of these folks who were talking, who were energy experts, and made this film by New Coal. Ekta, being a film director, took it to Copenhagen at the cop filmed it there. And, the next thing from there was the setting up of Energy Solar.

Sandeep: Fascinating. Can you tell me a little bit about, like this is an off question, perhaps, but the logistics of all this, do you just ride for like, 200 on average and then sleep, and then next day another hundred? What about safety? And I’m just curious about the logistics of your ride back then. I will talk about the current one as well.

Vinay: So that was a very basic ride. It was just the two of us. We had all our luggage behind us. There was no one accompanying us. There was no one we had to meet. There was no agenda. And we didn’t even know where we would sleep, what we would do. We rode as much as we wanted to. We were fairly unfit. There was no training. So it started with 1800 kilometres, and then we stretched it as we stretched it later to 150. So we finished 1800 kilometres in about roughly 18 days. We took a few rest days in the middle. And yeah, we were brash. We didn’t care about safety. We were riding on pretty nasty roads in UP, these highways, which are not as good as they are now.  With these trucks not having care for cycles. But it was good fun. It was a lot of fun. It was very simple and basic. It was a little different this time around. There was a little agenda. There was an agenda prepared.

Sandeep: Yeah. Let me ask you about the ride, the current one. So I would say the Youth Passion Ride of 2008 was really great. But let’s talk about you also have, I think, correct me if I’m wrong, you also have grown as an entrepreneur, right? You have seen projects on the ground, you have installed solar panels, you’ve worked on organic farming, et cetera, et cetera. So now, with all that academic training, but also entrepreneurial understanding, when you went on this ride, was your message more sophisticated? Were you seeking more sophisticated answers? Tell us in detail about what your key points were when you were talking to the different groups. But before that, just tell us what this ride was all about. And then explain the mission and the vision of this ride.

Vinay: And also talk about, we set up Energy solar, but that was not it. We went on to set up another organic company, as you mentioned. So essentially, all of this was driven by the passion to create opportunities for the underserved and, of course, environment, sustainability, climate, action. So these two were really what was driving us because they’re also connected as well. And, in 15 years, we ended up doing a lot of fun stuff, from setting up multiple companies to setting up networks. And then I came back to Switch On about three, four years back from doing all of this and started to do projects and really understood that ecosystems have to be created for all of these things to take off because these ecosystems don’t exist. And that’s what we started to focus on. So two things started to happen in my mind and in the mind of my team. At Switch On was one, in 2023, we would be celebrating 15 years of Switch On, and we wanted to do something fun, but, also didn’t want to just do a big show. And I wanted to really reconnect with the community in the leadership. It ends up becoming very administrative. So I wanted to reconnect with the community. It’s been on my list to go back cycling, and it all sort of started to connect into this ride. And while we were thinking about this ride, what came out very clearly was that and we knew that and all of us know that climate change and the kind of action that is required, we are nowhere even close to doing that. And as a civilization we have to, we don’t have a choice. And that sort of started to inspire us to think about the idea of building this movement. And in some ways, actually, that movement exists in bits and pieces. So build this movement and connect to this global movement that exists. And we didn’t want to take a message of gloom and doom, but inspire people to make a change and also bring out stories of some good things that are happening, some great things that are happening on the ground, celebrate that and also inspire people to take climate action. So it started and what we said was let’s move for Earth to build this movement to celebrate and inspire climate action. And there the idea. And the way we sort of came together was I would be riding across states in East India in 2023 this year, where I would go from city to city, town to town, village to village, and there would be groups of people we would meet and connect with. Again, not with the idea of just talking and having an adda on climate change, but go and do some purposeful events. So stuff that we were already doing as an organisation, either they could be trainings or trainings with youth on solar technology where they could build a future, or it could be farmer based trainings on growing of millets which were a climate resilient crop, or doing buyer seller meats of farmers who were doing organic agriculture. so even purposeful events where they see, they’re able to connect and see their livelihoods or their health connected to climate change. And there is such a strong connection, these can’t be looked at in isolation because climate change is happening more than anyone else. The farmers and the youth who are going to be most affected and they are most connected and most, of course, as humans, we are most very conscious about the life of our children and as young people, their future and their careers, and as a farmer, how they can ensure they can feed their families. So that is what we started to talk about and we were already doing that but in our different work at Switch On but really put it all together and through the ride sort of brought that enthusiasm and really inspired people to not just look at this as an issue that is there. And it will happen sometime in the future. But it is now, and we need to do something about it now. So that’s what it was. It was a lot of fun doing it in two states, in Bengal, Odisha, but we know this is not it. These rides will happen in more states eventually and it just doesn’t end at the ride in these states as a movement. It has to continue the conversation. The dialogue action will continue. We will continue to work with the people we have connected with through the ride, and also more people that we will continue to connect with. Yeah, it is a lot of fun.

Sandeep: Okay, with that, I really want you to go a bit deeper and tell us about a conversation, whether you trust a student group or a woman group. Any examples I’m just wondering, do they understand climate change and to what degree and what are their thoughts, what are their ambitions of addressing this problem? Give us some details of any example from either Bengal, or Odisa that you can think of from your current ride.

Vinay: So I was very, very surprised that even in the most remote communities, these are tribal communities. I mean, accessing those communities is not easy for them to get access to information. Knowledge is, of course, easy on the internet, but the closest towns are even hours away. They were very, very conscious about environment changing, because they’re the ones who are at the front line. They know it’s not been raining in these areas for four months now, and they’re the ones who can see it. They understand the problem of water. They understand the problem of soil losing fertility, they understand plastics creating pollution, their water is getting polluted, cars polluting. They were very, very conscious, and they were all aware that their environment was changing. Climate change, global warming is also something that people have heard about, they also knew solutions. All of them knew solutions around it. So that was incredible to see. And this happened everywhere. There was no exception in either of the states, in any place I went to. The only change was the folks in these villages were especially kids who were shy to talk about it, whereas in towns and cities they would talk about it. But that for me was surprising. And there were just very inspiring stories and conversations of young people walking up to me and saying,  what you’re doing is very inspiring, we want to do something. And I’ve gone to them and they’ve reached out to me with friend requests, and they’re wearing the move for a t- shirt, and they probably had a selfie with me and put it out there. But what was more important was how they were truly moved. Some of them were truly moved that a lot of people in these villages were truly moved that someone had come from outside. I was an outsider, of course, and they’ve come from outside, but into our villages, and to talk about this and talk about our futures, some people, it really meant, I could feel that in many conversations. But there was one particular conversation that was and it was the last date, ironically, in Bolangir in Odisha, where there was a big farmer meeting that we had. It was a farmer jury, and I was walking up to my cycle, and there were these two ladies, two didis or women, sitting next to my cycle. And this didi steps up and says, I would like a photo with you.: And I said, of course. And, after the photo, she says to me that I want to show it to my son and tell her that you’ve cycled all the way talking about the environment. And it meant so much to me that this ride was really for the youth, for children, for farmers, especially women farmers. And if it meant so much to these people, especially the way she said it, and she added on saying that, I’m going to not just take it to my child. And I started talking to her, and she said, I’m going to go and talk to other communities in my village, other groups in my village, other SHG group members, and talk about what are the messages you’re talking about and why you’re doing this ride. And at the end of that conversation, even if it didn’t mean anything to anyone, but if it just meant something to her and to her child, this ride is a success to me. But, it was just not that. It was just I know there were a lot of people who were moved, and I know also from 15 years of talking to a lot of young people, we have been able to inspire people, and they’ve come to us or they’ve heard from others. So that needs to happen in today’s time in building this movement. And I know this ride was just a drop in the ocean, but it was just very inspiring for me to see so many people know so much about climate change and ready to take action, and also to be able to see that it meant so much to people. It was just a very humbling experience.

Sandeep: I have to ask you one question, and I’m just zooming out from your specific ride to more of a philosophical theory of change question. So when a theory of change to go and inspire people so they start taking climate action? Now, one thing I just want to point out is, like, I’m just wondering, and as a friend, I’m asking, these are poor people in villages and towns, and especially in eastern India, their personal per capita emissions are probably the lowest in the country, right? So is it fair for a winner to go and ask for it? This is, again, like a theoretical question, to go and ask them to take climate action. Even currently, their emissions are not much, right? It’s not that they are some big industrialist. So is it fair for them to sacrifice anything for the sake of climate action? I don’t know if you have any thoughts on that, or how you think about this larger process.

Vinay: Absolutely. Sandeep Bhai. It’s a very fair question to ask, and I don’t want them to take any action for cities or countries or for anything. I just want them to take action to secure their future. This ride was not about taking climate action to save humanity, to save life on Earth or whatever they have themselves to save. And they’re fighting to put food on the table. And I know this so well because I want to take you back to another conversation I had, ironically, in Bolambi 2010, where I was sitting with farmers. or not 2010, around 2012, when I was sitting with farmers. I went there talking about the use of solar energy, et cetera. And I was living at a headman’s house, and they were very kind to host me. Very simple. It was a hut, actually, not even a house, it was just a hut. And, we were sitting on the floor as we were, starting the meal. He says to me, he looks at me and says, this is what we work so hard for. And it moved me, like I can’t even tell you, because food was something I didn’t care about. And I would be so disrespectful to it in many ways that I would say, kaisa khana hai, the food is not nice. But just that, it meant so much to me, just being able to see their lives and their struggles in such a close quarter. And I’ve seen that in the last 15 years, so I know what that means. So it was not me coming as a city boy from 2008, but it was with that full understanding the struggles in what climate change actually would do to them. So it was not about, them doing anything for the world, but for their futures, for what are they going to do if there is going to be no water in three years time because of the way groundwater is depleting, the way diesel prices are growing is going and the way how are they going to run their pumps, their diesel pumps? And how are they going to irrigate their fields? Because I was already seeing farmers were getting off agriculture because they were just not able to afford diesel anymore. And farmers coming to me and saying, we don’t want our children to get into agriculture, so I’ve seen all of this, and it was in how climate change could just massively impact their future and the health of their children in urban pockets and in rural communities. There were other challenges and issues. So it was really about that future. I mean, that’s why we changed the ride name from the first ride in 2008 called Climate Ride. And we said, we don’t want to call this a climate ride. After a lot of deliberation, actually. We said move for earth. It was not about the climate, but it was about people and their future. And because climate is so connected, because everything that we do is so interlinked with the natural world and nature. And we can’t keep that away from that discourse and conversation when I have.

Sandeep: Vinay, one more question in the same larger context. So if, say I am somebody from a village and I met you and I’m really inspired by your ride, what are a few things you would like me to do? Because you are someone who connects at the grassroots. Say I come from an agriculture family. I’m not very rich. What are some actions? Are the actions more personal than maybe installing solar, et cetera? Or is the action like go and talk to your politician, push them to move away from coal or whatever? Is it more of a political side you’re talking about or is it like an individual or a combination of both.

Vinay: At least this ride was all about what at a personal level, what they could do. It was, again, very region specific. So, for example, if we were in Purulia and West Bengal, which is a tribal community, reinforced agriculture, we were talking about millets there and how farmers should look at millets if we were looking at urban towns and we were talking to young people. So it was about waste. And waste was a problem. Or in Durgapur, it was industries and how industries, industrial pollution. So it was very specific to that locality. And knowing we had done that study, what is the problem there and what are the issues of that community? Of course, many issues were common. But what is it that they can do as young people or as farmers? Or what is it that they can do to ensure that, like I said, how their health could be, how they can protect themselves from pollution or they could, protect themselves from depleting water tables or rising oil prices or just the soil getting the soil strength the way we are currently doing agriculture. So it was those kinds of messages. And of course, we connected with a lot of ministers or MLAs MPs, not ministers, but MLAs MPs joined us at different points of the ride. Government officers join us by different points of the ride. We had events every day. We had three events. So we had administration come in. So they were very much part of that conversation. And the way we have looked at our work is that it’s not about demanding that the government must give us this or do this. I mean, how can we work with the government? Because we do recognize the government has a lot of schemes and people don’t know how to access it. Government doesn’t know how to get it to people. And we want to play that bridge. So it was really about how do we come together and recognize the problem? The solutions exist. We know it has to be done. And because we worked on building ecosystems for these solutions to scale, how can we do that? And that’s really how we approach this.

Sandeep: So I really like… you have a very positive personality and a very positive message throughout the ride, and you’re trying to take everybody together, but I’m sure you encountered some challenges, right? I’m sure you encountered some accusations, some challenges, and like, okay, all this is good, but what about this immediate problem that we are facing today? How do you deal with all that?

Vinay: There was no major incident that really happened. I mean, I’ve had major incidents in the past where we’ve gone to people and said, buy solar, take solar, and we’ve taken these solar Led lights and they’d be like, this is nonsense. Do you use this at home? Why are you bringing it to us? I’ve had that in the past. This time it was different. And I didn’t really have this because I had team members well, they didn’t. Join me at the ride, but I had team members at different events who were organising events with our partners, with local communities. And there was a lot of enthusiasm. Actually, that had built in that there’s someone coming on a cycle into our village. It was a very positive environment. Wherever I went, people were extremely warm, kind in welcoming me, no matter how much I said that I didn’t want any reception, but you know how Indian hospitality is.  Actually, it was the reverse.  I didn’t find anything, anyone coming to me with anything negative.  It was just a lot of love. That I got, and that was exactly why it was so humbling.

Sandeep:  So now let’s talk about where we go from here, right? You have inspired people. You started as a youthful person trying to inspire in 2008. Now you’ve inspired more people, and not just through this ride, but kind of through all your work and working on renewable energy or organic farming and et cetera. How do we scale this up? How do we make it so big that our politicians or the powers to be can’t ignore it and this becomes, like, a mainstream agenda? I mean, this is not just an Indian challenge. This is a challenge of, like, people have a Maslow’s hierarchy of need, right? Like, I love climate action, as long as I don’t have to sacrifice anything. And this is especially true for some people who, like you described, are just earning to eat. They have different priorities. So I don’t know, I’m just wanting you to speculate or if you have any thoughts about how do we really make this, like, a big moment in India.

Vinay: For me, this is a very personal journey also. I mean, personal journey because this and I do understand that this needs to happen and more people need to know and more people need to come forward. Now, how do we make this really big, I think when people start. To recognize that their future is at stake and, even at their current moment, they’re being impacted and affected, that is when people start taking action and it’s already happening and people already know solutions. And I don’t know when we will come to that tipping point where this becomes this massive new movement. And I’m so inspired by the freedom movement. And I don’t know what was that tipping point where all of India just sort of rose up and said, enough is enough. We’re not just going to sit here, we’re going to give up on our daily lives and whatever we’re doing, and we’re just going to fight for independence. And I don’t know when we will get there with this, but that needs to happen. And then with me, the way I Have looked at myself, if I look back and reflect back on the last 15 years, I’ve always believed that there have to be companies who need to be the change has to be market driven. And that’s where we started building companies, social enterprises, and working on environmental challenges. We understood that just setting them up is not enough. You have to have ecosystems, you have to have bankers. And all these stakeholders from government, bankers, skilled youths, everyone coming together for these companies to be able to scale and replicate their work, to then realising that you’re creating all of this material, of training, et cetera, how can it reach more people? So creating networks, and from there, realising. That we’ve done some of this, we’ve had our learnings, but movement is what is required.  And someone has to go out there and just start this.  And I’m not saying that I’m the. Only one who’s doing it. There are a lot of people, in fact, who are doing way more. I’m still in a nice cushy home. I have a nice job to go to. Back to, lovely family and everything. But people have left everything for the environment or climate change or even other issues that they so deeply believe in. And I’m nowhere close to that. But all of these actions will start counting, and we will come to some tipping point at some point, where people just come forward and start doing something about this.

Sandeep: Okay, I have one last question. This has been a really great conversation. So after this journey, I don’t know if you have had any time to reflect, but what are the new initiatives you’re going to do in the next very immediate term? like next one or two years? And, did you learn anything that you think, okay, this is the issue. Like, maybe from 2008, your key issue emerged as solar, right? So you started working on solar. But was there any, like, a very specific issue or couple, issues that emerged from these rides?

Vinay: So, one, there’s no silver bullet, as. You know, with climate action, there’s going to be a combination of issues. And I’m so inspired by all of this. And of course, we’re not working on everything, but we work on a bunch of things with our focus on energy, water, agriculture nexus, and our focus on clean air and sustainable cities. So there’s a bunch of things that we work on already. for me personally, over the last. Year, year and a half, I’ve told myself that I’m going to step Move Away from my day to day operational role at Switch On to hand it over to build leadership at the organisation and hand over that to the organisation. Well, of course keep, leading Switch On, but not really look at the day To day operations so I can take. Out more time for initiatives like what I did with Move for Earth. And I want to continue doing such rides in different parts of India, wherever we are already working, so that there’s continuity that we can maintain. It’s not just a one off ride that happens and there’s media coverage and enthusiasm and it dies out, but it continues. So I’ve not thought through what I. Will be doing, but, I’m extremely. Committed that I want to make the switch on independence and build it as a strong voice in the global community to bring forward issues from the ground because we’re so connected and also have the brains and the intelligence that we can also connect with global leaders. So bring Switch On to that level where strong leadership can take it forward and partner with organisations because that’s what it really needs. We need people to come together. We can’t work in silos. So that is my immediate term that I want to work on. And from there, I just follow my heart and do whatever comes my way. So, yeah, currently I’m definitely very inspired to continue riding. And I want to yeah, do it. For I do it for myself, for all the fun that I have. It’s just, connect with the community and it’s just so great and inspiring.

Sandeep: Okay, one final question. How do you stay physically fit to do these rides? Right? I’m sure like 3000 km, even over like ten days or 15 days or whatever number of days. I know that even in Kolkata, when we went to common appointments and all, you were riding in the middle of heat and all. So tell us, what do you do just to keep yourself fit? On a lighter note.

Vinay: To be honest, this is actually climate change or something, and I didn’t talk about this earlier, but since you bring it up, it’s actually a spiritual crisis. We are so absorbed, by our own needs and as a race, we’re getting so self centred to meet our wants and our desires. We’re losing connection with the natural world. All of this is a spiritual journey. For me to understand myself, to know people around me and all of that. I started to understand and appreciate how. It is important to stay fit. Because if I’m not healthy and fit, I will not be able to continue doing this path. And I started to really enjoy endurance sports, started to run, started to cycle, because again, I was able to connect spirituality in the sense that you were able to challenge yourself and then recognize that nothing, there are no limits, it’s all in the mind. And I started to connect that with climate change and the work I was doing. So I’ve been doing that for a While now, for a few years. And believe it or not, I used To be 113 kilos four years back Because I was just so engulfed by work and I thought, this is my life and everything. And then I got unwell. And then I realised that, no, I Mean, it’s nothing if I can’t be healthy. I can do nothing if I can’t be healthy. So there was a change in lifestyle. I made, and then, of course, a Spiritual practice of the passenger is what I follow. So all of this sort of all is connected with the spiritual journey in many ways. So I really enjoy this and find it great to push my body, push my mind, push me to the limits, because this is where we are. As a human race, we are really being pushed. And there is belief, because I face that in my rights, that when I’m pushed, I am able to achieve and. I am able to extend myself. And I know when we are pushed as a human race, we will be able to come back together with humility, with compassion and respect, and be able to find solutions to the problems we face.

Sandeep: Fantastic. Thank you so much, Vinay. This has been such an interesting and inspiring recording. I really enjoyed talking to you and also knowing you for a few years now. Thank you so much for your time.

Vinay: Thanks so much Sandeep Bhai. It was a real pleasure.


[Podcast outro]

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संदीप: विनय, इंडिया एनर्जी आवर के पॉडकास्ट में आपका स्वागत है।मुझे बहुत खुशी है । मैं आपको काफी लंबे समय से पॉडकास्ट पर लाना चाह रहा था। मुझे याद है कि पिछले साल जब हम कोलकाता में मिले थे, तब मैंने आपको आमंत्रित किया था, लेकिन कुछ न कुछ बाधा आ गई थी और जिसके चलते सम्भव नहीं हो पाया, लेकिन जब मैने आपकी  साइकिल सवारी के बारे में आपके लिंक्डइन पोस्ट देखा  तब मैंने सोचा कि ठीक है, जब आप वापस आ जायेंगे तब मैं आपकी साइकिल कीयात्रा बारे में बात करूंगा और फिर आपको पॉडकास्ट में  आमंत्रित करूंगा।  मुझे बहुत खुशी है कि आप हमारे साथ सम्मिलित हैं  । जलवायु  कार्यों  के बारे में जमीन पर वास्तविक लोगों से बात करने के मामले में आप क्षेत्र में नए हैं। तो सत्यतःपॉडकास्ट में आपका स्वागत है।

विनय:  आपका शुक्रिया  संदीप भाई। मुझे मौका दने क लिए मुझे बहुत ख़ुशी हुई !

संदीप: ठीक है, बढ़िया। इसलिए इस पॉडकास्ट में हमारी एक परंपरा है कि हम शुरुआत खुद उस व्यक्ति और उनकी कहानी से करते हैं। और इसलिए अपना समय लें और हमें समझाएं कि आपका जन्म कहाँ हुआ था , आपकी व्यक्तिगत कहानी क्या है, आप एक उद्यमी कैसे बने? और इस क्षेत्र में आपका भविष्य क्या सोच रहा है?

विनय: जी , मैं जयपुर में पैदा हुए एक पारंपरिक मारवाड़ी परिवार से हूं, और मारवाड़ी परिवार एक पारिवारिक व्यवसाय है जो हमें पीढ़ी-दर-पीढ़ी इस विशिष्ट प्रकार की आकांक्षाओं के साथ विरासत में मिला है, मैं दुनिया की यात्रा करना चाहता हूं,  मैंने  एमबीए किया और एमएनसी में एक अच्छी नौकरी की  , बंबई में प्रबंधन की पढाई  करने के बाद मुझे ऑस्ट्रेलिया ले गई । मैं वहां एक साल से कार्य  कर रहा था। तभी मैं लगभग एक पर्यावरणविद् के रूप में जलवायु के कार्यों  से जुड़ गया।मैने वहां के स्थानीय समूहों से जुड़ना शुरू किया, यह 2007 की बात है। उस समय मैं एक युवा के रूप में  अपने आप को  देखना शुरू कर दिया था  आपके जीवन का क्या उद्देश्य है और आप यहाँ किस लिए आये  हैं? मैने देखा की मेरी  रूचि पर्यावरण में है तो मैंने पर्यावरण में अपना प्यार बनाये रखा । मैं कोलकाता वापस आकर एक संगठन शुरू करना चाहता था जो युवाओं को इस चुनौती के बारे में कुछ करने का संदेश दे सके जो वो जुनून  मुझे भारत वापस ले आया । एकता  जो मेरी पत्नी हैं, हमने   स्विचऑन फाउंडेशन की शुरुवात की और उसे एक  एनजीओ के रूप में स्थापित किया,  एकता एक गुजराती परिवार से आती हैं, इसलिए यह हमारे लिए एक बड़ा कदम था। हमारे परिवार इस बात से खुश नहीं थे। लेकिन तब, हम ऐसा करने के लिए प्रतिबद्ध थे। हमने संगठन शुरुवात की थी मुझे पूरा यकीन भी था कि मैं सौर क्षेत्र में एक उद्यमी के रूप में ऊर्जा के क्षेत्र में काम करना चाहता हूं। फिर  भारत में 2008 में जलवायु परिवर्तन के बारे में बहुत अधिक बात नहीं की गई थी या बहुत कम बात  होती थी , सौर क्षितिज पर नहीं था। ऐसा लग रहा था, जैसे यह भविष्य की तकनीक है, और कब आएगी और क्या होगा, कौन जानता है? लेकिन, हमें यह पता था कि ऐसा हो सकता है , इस तरह यह शुरू हुआ और, इसकी शुरुआत साइकिल की सवारी से हुई। मैं एक अन्य  साइकिल की सवारी के बारे में बात कर रहा हूँ जिसके की 15 वर्ष हो चुके हैं

संदीप: तो आइए उन सभी अलग-अलग विषयों पर डबल क्लिक किया जाये जिन्हें आपने स्पर्श किया था। मेरा मतलब है, 2007-2008 में आपके लिए   मुख्य चुनौतियाँ क्या थीं? जैसे की  2023 में जलवायु बहुत अलग है। भारत में बहुत अधिक ऊर्जा है। लोग अब ग्रेजुएट होने के लिए एमबीए जैसे कोर्स कर रहे हैं । लोगों को  जलवायु परिवर्तन पर बहुत सारी वैश्विक समझ और भारतीय समझ के साथ सामने आते हैं। यह एक बहुत ही गंभीर और आने वाला विषय है, चाहे वह एक विद्वान हो, चाहे वह एक उद्यमी हो। मेरा मतलब है, 2008, मुझे जलवायु के बारे में कोई जानकारी नहीं थी,  मैं व्यक्तिगत रूप से नहीं जानता था। मैंने इसके बारे में न कभी सोचा। जब आप नौकरशाहों या किसी से मिलने लगे तो लोगों को कैसे समझाना शुरू किया? आप उस प्रक्रिया को कैसे शुरू करते हैं? प्रशासनिक चुनौतियां क्या थीं? लोगों को उन विषयों पर काम करने के लिए प्रेरित करना भी मुश्किल था । हमें इस बारे में थोड़ा विस्तार से बताएं कि आपने यह प्रक्रिया कैसे शुरू की।

विनय: ठीक है ,  यह  स्पष्ट हो गया है मेरा मतलब है की  विज्ञान काफी आगे निकल चुका  है । 2008 में वैज्ञानिक इस बात को लेकर आश्वस्त थे कि हम एक संकट की ओर बढ़ रहे हैं,आपातकालीन स्थिति  हो गई थी फिर  मैंने इसके बारे में पढ़ना शुरू किया। एक सामान्य व्यक्ति की तरह मेरे लिए यह बहुत स्पष्ट था कि यह एक समस्या है। लेकिन निश्चित रूप से भारत में जो पकड़ में नहीं आया था, यहां तक कि जो लोग पर्यावरण के बारे में जानते ते  थे वे भी जलवायु परिवर्तन के बारे में बात नहीं कर रहे थे,  यहां तक कि पर्यावरण पर काम करने वाले संगठन भी शायद ही जलवायु परिवर्तन के बारे में बात कर रहे थे। हम युवाओं पास गया  क्योंकि हमें ऐसा ही लगता था  कि मैं उस समय केवल 27 वर्ष का था, इसलिए मैं उनके साथ जुड़ सकता था।मैं   ऐसा नहीं था जैसा की उन्हें आंदोलन के लिए जरुरत थी , मैंने बहुत सारे युवा लोगों को देखा, मैं ऑस्ट्रेलिया में युवाओं  के समूह से जुड़ा जो जलवायु परिवर्तन के लिए प्रतिबद्ध थे।  यह फिर से ऑस्ट्रेलिया में एक छोटा आंदोलन था, लेकिन हमें भारत में युवाओं के साथ इस बारे में बात करने के लिए एक आंदोलन बनाने की जरूरत है। इसने मुझे जलवायु परिवर्तन पर काम कर रहे भारत के कुछ युवाओं से भी जोड़ा।जिसमे ज्यादातर बाहर के लोग थे, जिन्होंने बाहर से पढ़ाई की थी और जिनकी जड़ें भारत में थीं, वे वापस आ रहे थे और इसके बारे में बात करना चाहते थे, प्रशासनिक चुनौतियों के बारे में बात कर रहे थे। मैंने जिस पर ध्यान केंद्रित करना शुरू किया, वह था पर्यावरण को जानना, जलवायु परिवर्तन को जानना। ऊर्जा का सबसे बड़ा योगदान था। और भारत में जो है वह अदभुत था कि हम पहले से ही तेल पर निर्भर थे। और हमारा सारा बिजली का  उत्पादन कोयले पर आधारित  था। और मैं यह समझने की कोशिश कर रहा था कि हम उस रास्ते पर क्यों जा रहे हैं? और क्योंकि ये विकसित देश उस रास्ते पर चले गए हैं और अब पलटने  की कोशिश कर रहे हैं और नवीकरणीय ऊर्जा के बारे में बात कर रहे हैं। तो क्यों न हम उस बदलाव को नवीकरणीय ऊर्जा में बदल दें? यह तब छोटा सा  सवाल था।  मैं समझने लगा और अध्ययन करने लगा कि हम जीवाश्म ईंधन के उस रास्ते पर क्यों जा रहे हैं, जीवाश्म ईंधन के विकास को बढ़ावा देना  स्पष्ट था कि भारत में भले ही कोयले की मात्रा बहुत अधिक है, लेकिन हमे कितनी कोयले की मात्रा  चाहिए ? तो मैंने उस पर सवाल करना शुरू कर दिया। इसके बारे में  विशेषज्ञों से बात करने लगा , नौकरशाहों से बात करने गए। कुछ लोग  इस विचार को पूरी तरह से खारिज कर रहे थे कि यह भारत के लिए चिंता करने का विषय  नहीं है। भारत के पास पर्याप्त कोयला है और भारत उसी के रास्ते पर चलेगा । कई लोगो ने खा  चिंता मत करो। भारत भारत है हमारा ये लक्ष्य हैं, लेकिन इनमें से कोई भी लक्ष्य पूरा नहीं होगा। लेकिन, नवीकरणीय ऊर्जा के बारे में शायद ही कोई बातचीत होती थी क्योंकि उस समय यह काफी  महंगी थी। और लोग कहते रहे कि अक्षय ऊर्जा नहीं होने वाली है। और इस बात का बिल्कुल अंदाजा नहीं था कि समयसीमा संभावित रूप से कैसी होगी है। हुम ऐसे थे मन में जो आता था वही  करते थे ।  वर्ष 2008- 2009 में मेरा भाई मेरे साथ जुड़ा और हमने एनर्जी सोलर की शुरुआत की जिसमे कि  ग्रामीण समुदायों में सबको विजली देने का लक्ष्य था ,  हमने उन्हें बिजली के लिए नवीनीकृत ऊर्जा  का एक बाजार देखा,उस समय वहां  सोलर एलईडी लाइटें थीं। , हमने उन्हें प्रचारित करना शुरू किया। और सच में यह सब करना  बहुत अच्छा  लग रहा था ,तब से अबतक बहुत विकास हुआ है ,जैसे कि आपने कहा, सोलर या जलवायु जागरूकता के साथ तब से अबतक  काफी कुछ हुआ है

संदीप: ठीक है, बस एक और पहलू पर बात करेंगे । आपने कहा कि आपने अपनी पहली साइकिल की सवारी की ठीक उसी  प्रकार से  स्विच ऑन की रचना हुई थी । और फिर बाद में अपने भाई के साथ आपने ओ एनर्जी का संचालन किया। आप अपनी 2008 की यात्रा के बारे  बताये की  आप  कहाँ गए थे? आप किस से मिले थे ? आपका  संदेश क्या था? और आपने उनसे क्या सुना?

विनय: तो यह उस समय काफी  साधारण यात्रा  थी। मुझे साइकिल चलाना बहुत पसंद था, और मैं चाहता किकी साईकिल से निकलू और  जलवायु परिवर्तन के बारे में बात करूं क्योंकि हम ऊर्जा और नवीकरणीय ऊर्जा पर फोकस  थे, मैं एक साधारण प्रश्न के साथ निकल चूका था , भारत जीवाश्म ईंधन के विकास का रस्ते पर क्यों  जाना चाहता है जबकि  हम नवीकरणीय ऊर्जा का रास्ता चुन चुके हैं  ? तो, उस सरल प्रश्न के साथ एक युवा के रूप में  साइकिल की सवारी से  अपने एक और दोस्त के साथ  निकल लिया जो नीदरलैंड से स्विच ऑन स्थापित करने में हमारी मदद करने के लिए आया था। वह मेरे साथ कुछ महीनों के लिए ही था  और वह मेरे साथ यात्रा में शामिल होकर काफी खुश था ।अब अब हम दो थे,  हम  बिना कोई  योजना के निकले  हम ऐसे थे,हमारा जहा मन करता था हम सो  जाते थे । उसके बाद  हमने सोचा कि अगर  सड़क के किनारे के किनारे होटल  में खाना खाएंगे तो हम वहां मुफ्त में सो भी सकते हैं। हमने एक या दो रातों के बाद ऐसा करना शुरू कर  दिया और इन सबमे काफी मजा भी आ रहा  था। हम बस के रास्ते पर  सवारी कर रहे थे, और हमने सोचा की  कुछ प्रमुख शहरों में रुकेंगे। हम वहां कुछ प्रमुख लोगों से बात करने जाते, अपने इस सवाल के साथ मीडिया से बात करेंगे  और बस इतना चाहते थे कि लोगों को पता चले कि जलवायु परिवर्तन वास्तविक है, यह आ रहा है, और हमें इसके बारे में सोचने की जरूरत है। और साथ ही, हमें सरकार और व्यक्तिगत उपभोक्ताओं दोनों के लिए जीवाश्म ईंधन के बारे में क्यों सोचना चाहिए। मुझे याद है कि मैं दिल्ली गया और एक खली कमरे में  एक प्रेस कॉन्फ्रेंस की, और उस प्रेस कॉन्फ्रेंस के लिए कोई नहीं आया।, हमें अच्छा कवरेज मिला, और हम भारत की कोयला पट्टी से गुजरे। तो हम झरिया गए, हम इन सभी जगहों पर गए और  वहां से गुजरे, कोयला  खनिजों  को कठिनाई से समझने  की कोशिश की और इस ऊर्जा को बनाने के लिए क्या है, एक विशेषाधिकार प्राप्त व्यक्ति के रूप में मेरी  पहचान हुए । लेकिन मैं देख सकता था कि इन कोयला खदानों के पास के गांवों में भी बिजली की सुविधा नहीं थी। तो बस यह सब मेरे लिए बहुत आश्चर्यजनक था क्योंकि मेरे पास वह जोखिम कभी नहीं था। यह पूरे भारत में, दिल्ली में बस एक खूबसूरत यात्रा थी, लेकिन तब मेरे दोस्त थे, और प्यारे लोग थे जो हमारा समर्थन कर रहे थे । हम कपिल सिब्बल से मिले, वो उस वक्त साइंस एंड टेक्नोलॉजी मिनिस्टर थे । हमने उनकों अपना सन्देश दिया और उनसे एक अनुरोध किया । उन्होंने हमारे तरह थोड़ा  ध्यान दिया की जिससे  हमपर मीडिया का थोड़ा सा ध्यान गया। तो दिल्ली में कुछ मीडिया कवरेज मिला। लेकिन अनिवार्य रूप से, हाँ, हमारे पास वास्तव में कोई नहीं था, और ईमानदार होने के लिए हमारे पास पैसे नहीं थे। हमने वह राइड वास्तव में, बस कुछ हज़ार रुपयों के साथ की थी, लेकिन यह बस जुनून और ढेर सारी उम्मीदों से भरी हुई थी और जवाबों की तलाश में थी। और उस राइड के बाद, मैं देश भर में घूमा   और प्रयास  और सीएसई  के कुछ विशेषज्ञों से बात की और ये सभी लोग जो बात कर रहे थेवे ऊर्जा विशेषज्ञ थे, और न्यू कोयल की इस फिल्म को बनाया, फिल्म निर्देशक होने के बावजूद  एकता ने इसे कोपेनहेगन में COP के लिए ले गई और वहां फिल्म बनाई।  और दूसरी चीज थी वहां पर  ऊर्जा सोलर की स्थापना करना

यह बहुत दिलचस्प है। आप मुझे इसके बारे में थोड़ा बता सकते हैं, जैसे यह एक ऑफ प्रश्न हो सकता है, लेकिन इस सब के लॉजिस्टिक्स क्या हैं, क्या आप सिर्फ, औसतन, 200 किलोमीटर के लिए राइड करते हैं और फिर सोते हैं, और फिर अगले दिन और सौ किलोमीटर? सुरक्षा के बारे में क्या? और मुझे आपकी उस समय की राइड की लॉजिस्टिक्स के बारे में कुछ जानने की इच्छा है। मैं वर्तमान वाले के बारे में भी बात करूंगा।

विनय: तो वह एक बहुत साधारण  राइड थी, बस हम दोनों थे। हमारा सारा सामान हमारे पीछे था। कोई हमारे साथ कोई दूसरा  नहीं था। हमें किसी से मिलने की कोई ज़रूरत नहीं थी। हमारा कोई एजेंडा नहीं था। और हमें यह भी नहीं पता था कि हम कहां सोएंगे, क्या करेंगे हमने उतनी  ही राइड की  जितना हमारा  मन करता था।हम काफी अनफिट थे ।  हमने कोई ट्रेनिंग नहीं थी।हमारी यात्रा की शुरुवात  1800 किलोमीटर से शुरू हुई थी  बाद में हमने उसे 150 तक बढ़ा दिया, तो हमने लगभग 18 दिनों में 1800 किलोमीटर पूरा किया। बीच में कुछ  दिन आराम भी किया । और हां, हम बहुत ही बेबाक थे। हम  अपनी सुरक्षा की चिंता नहीं करते थे। हम उत्तर प्रदेश में काफी खराब सड़कों पर राइड कर रहे थे, वहां क हाईवे भी उतने अच्छे नहीं थे । ट्रकों के साथ जो साइकिलों का ध्यान नहीं रखते थे। लेकिन यह बहुत मज़ेदार था। यह बहुत मज़ेदार था।ट्रक वाले साईकिल वालों की  परवाह  करते थे , लेकिन यह मजेदार था। यह बहुत साधारण  और मूलभूत था।  लेकिन यह सब बहुत साधारण थाऔर इस बार एक छोटा सा एजेंडा था जो की हमने  एजेंडा तैयार किया  था।

संदीप: हाँ। मैं आपसे वर्तमान यात्रा के बारे में जानना चाहता  हूँ  । इसलिए मैं कहूंगा कि 2008 की यूथ पैशन राइड वास्तव में बहुत अच्छी थी। तो  चलिए आपके बारे में भी बात करते हैं, मुझे लगता है, अगर मैं गलत हूं तो मुझे सही सही जानकारी दें ,आप  एक उद्यमी के रूप में विकसित हुए हैं, ठीक ? आपने जमीन पर परियोजनाओं को देखा है, आपने सौर पैनल स्थापित किए हैं, आपने जैविक खेती पर काम किया है, वगैरह-वगैरह। तो अब, उस सभी अकादमिक प्रशिक्षण के साथ, लेकिन उद्यमशीलता की समझ के साथ जब आप इस यात्रा पर गए तो क्या आपका संदेश अधिक जटिल  था? क्या आप अधिक जटिल  उत्तर देना  रहे थे? हमें इस बारे में विस्तार से बताएं कि जब आप विभिन्न समूहों से बात कर रहे थे तो आपके मुख्य बिंदु क्या थे। लेकिन उससे पहले ये बतायें  कि ये यात्रा किस विषय में थी  और फिर इस यात्रा  के मिशन और विजन के  बारे में  विस्तार से बताएं

विनय:  हमने सोलर एनर्जी लगाई है लेकिन वो बात आने नहीं की कृपया इस विषय पर भी बात करें । जैसा कि आपने उल्लेख किया, हमने एक और जैविक कंपनी स्थापित की है । इसलिए अनिवार्य रूप से, यह सब वंचितों के लिए अवसर पैदा करने के जुनून और निश्चित रूप से, पर्यावरण, स्थिरता, जलवायु, कार्यों  से प्रेरित था। तो ये दोनों वास्तव में वही थे जो ड्राइव कर  रहे थे क्योंकि वेहमारे साथ जुड़ चुके थे । और15 वर्षों में तक  हमने कई कंपनियों को स्थापित करने क लिए  नेटवर्क स्थापित करने किया और साथ ही बहुत सारी मज़ेदार चीज़ें कीं। और फिर मुझे  यह सब करने से लगभग तीन, चार साल पहले स्विच ऑन में  वापस आया और परियोजनाओं पर काम को करना शुरू कर दिया और वास्तव में समझ गया कि इन सभी चीजों के लिए पारिस्थितिक तंत्र बनाना होगा क्योंकि ये पारिस्थितिक तंत्र हमारे पास मौजूद नहीं हैं। और इसी पर हमने ध्यान देना शुरू किया। इसलिए मेरे दिमाग में और मेरी टीम के दिमाग में दो बातें  चलने लगी जब मैं  स्विच ऑन में एक था, 2023 में, हम स्विच ऑन के 15 साल मना रहे होते , और हम कुछ मजेदार करना चाहते थे, लेकिन हम सिर्फ एक भी  बड़ा शो नहीं करना चाहते थे। और मैं नेतृत्व में वास्तव में समुदाय के साथ फिर से जुड़ना चाहता था। यह बहुत प्रशासनिक होता जा रहा है। इसलिए मैं समुदाय के साथ फिर से जुड़ना चाहता था। साइकिल से वापस जाना मेरी सूची में है, और यह इस सवारी में जुड़ने के लिए हर तरह से शुरू हो गया है। और जब हम इस यात्रा  के बारे में सोच रहे थे, तो जो  चीज़ बहुत स्पष्ट रूप से सामने आया वह यह था और हम यह जानते थे और हम सभी जानते हैं कि जलवायु परिवर्तन और जिस तरह की कार्रवाई की आवश्यकता है, हम उसे करने के करीब भी नहीं हैं। और एक सभ्यता के रूप में हमें करना है, हमारे पास कोई विकल्प नहीं है। और उस तरह से हमें इस आंदोलन के निर्माण के विचार के बारे में सोचने के लिए प्रेरित करना शुरू कर दिया। और कुछ मायनों में वास्तव में वह गति टुकड़ों और टुकड़ों में मौजूद है। इसलिए इस आंदोलन का निर्माण करें और  इस वैश्विक आंदोलन से जुड़ें। और हम निराशा और कयामत का संदेश नहीं लेना चाहते थे, बल्कि लोगों को बदलाव लाने के लिए प्रेरित करते हैं और कुछ अच्छी चीजें जो हो रही हैं, कुछ महान चीजें जो जमीन पर हो रही हैं, उसकी कहानियां भी सामने लाते हैं,  लोगों को जलवायु कार्यों  करने के लिए  जश्न मनाते हैं और प्रेरणा भी देते हैं। तो यह शुरू हुआ और हमने जो कहा वह यह था कि आइए पृथ्वी के लिए जलवायु कार्रवाई का जश्न मनाने और प्रेरित करने के लिए इस आंदोलन का निर्माण करें और विचार करें । और जिस तरह से हम एक साथ आए थे, मैं इस साल 2023 में पूर्वी भारत के राज्यों में यात्रा  करूंगा , जिसमे  मैं एक  शहर से  दूसरे शहर,, गांव से गांव जाऊंगा, और ऐसे लोगों के समूह से  मिलेंगे और कनेक्ट करेंगे । एक बार फिर, सिर्फ बात करने और जलवायु परिवर्तन पर एक अड्डा बनाने के विचार से नहीं, बल्कि कुछ उद्देश्यपूर्ण कार्यक्रम करेंगे । तो समान रूप से पहले जो हम  एक संगठन के रूप में कर रहे थे, या तो वे सौर प्रौद्योगिकी पर युवाओं के साथ प्रशिक्षण या प्रशिक्षण हो सकते हैं जहां वे भविष्य का निर्माण कर सकते हैं, या यह बाजरा उगाने पर किसान आधारित प्रशिक्षण हो सकता है जो एक जलवायु अनुकूल फसल थी, या कर रहे थे जैविक कृषि करने वाले किसानों के मीट को खरीददार-विक्रेता। इसलिए उद्देश्यपूर्ण घटनाएँ भी जहाँ वे देखते हैं, वे अपनी आजीविका या जलवायु परिवर्तन से जुड़े अपने स्वास्थ्य को जोड़ने और देखने में सक्षम हैं। और इतना मजबूत संबंध है, इन्हें अलग करके नहीं देखा जा सकता क्योंकि जलवायु परिवर्तन सबसे ज्यादा हो रहा है। किसान और युवा इसमें  सबसे अधिक प्रभावित होने जा रहे हैं और वे सबसे अधिक जुड़े हुए हैं और निश्चित रूप से, मनुष्य के रूप में, हम अपने बच्चों के जीवन और युवाओं के रूप में, उनके भविष्य और उनके करियर के बारे में सबसे ज्यादा जागरूक हैं, और जैसा कि एक किसान, वे कैसे सुनिश्चित कर सकते हैं कि वे अपने परिवार का भरण-पोषण कर सकते हैं। इसलिए हमने इस बारे में बात करना शुरू किया और हम पहले से ही ऐसा कर रहे थे लेकिन स्विच ऑन में अपने अलग-अलग काम में लेकिन वास्तव में इसे एक साथ रखा और यात्रा  के माध्यम से उस उत्साह लाये  और वास्तव में लोगों को प्रेरित किया कि इसे केवल एक के रूप में न देखें मुद्दा चाहें जो हो ।  हमें इसके बारे में अभी कुछ करने की जरूरत नहीं  है। तो यह वही था दो राज्यों बंगाल और  ओडिशा में करने में बहुत मजा आया, लेकिन हम जानते हैं कि ऐसा नहीं है। ये यात्रा अंततः और राज्यों में होंगी और यह एक आंदोलन के रूप में इन राज्यों में यात्रा  समाप्त नहीं होगी । इसे बातचीत जारी रखनी है। संवाद की कार्रवाई जारी रहेगी। हम उन लोगों के साथ काम करना जारी रखेंगे जिनसे हम यता के माध्यम से जुड़े हैं, और ऐसे और भी लोग हैं जिनसे हम जुड़ना जारी रखेंगे। हाँ, ये सब करने में हमे बहुत मजा आयी ।

संदीप: ठीक है, इसके साथ, मैं वास्तव में चाहता हूं कि आप थोड़ा और गहराई में जाएं और हमें बातचीत के बारे में बताएं,  आप छात्रों के  समूह पर भरोसा करते हैं  या महिलाओं के  समूह पर। इसका कोई उदहारण है जिसके  बारे में मैं सोच रहा हूँ, क्या वे जलवायु परिवर्तन को समझते हैं और किस हद तक और उनके विचार क्या हैं, इस समस्या को दूर करने की उनकी महत्वाकांक्षाएँ क्या हैं? हमें बंगाल, या ओडिसा से किसी भी उदाहरण का विवरण दें जो आपने  अपनी वर्तमान यात्रा  से सोचा है। 

विनय: तो मैं बहुत ही हैरान था कि सबसे दूरस्थ समुदायों में भी ये जनजातीय समुदाय हैं। मतलब, इन समुदायों तक पहुंचना मेरे  लिए आसान नहीं था  ताकि वे जानकारी तक पहुंच पाते । बेशकइन समुदायों को  इंटरनेट का ज्ञान है, लेकिन पास के शहर से  यहां पहुंचने में घंटो लगते हैं , वे पर्यावरण में परिवर्तन के बारे में बहुत ही सोचते  हैं , क्योंकि वे वहीं सीमाओं पर हैं जहाँ पर वास्तव में परिवर्तन होता है। क्योंकि वे ही अग्रिम पंक्ति में हैं। वे जानते हैं कि इन क्षेत्रों में चार महीने से बारिश नहीं हो रही है, और वे ही इसे देख सकते हैं। वे पानी की समस्या को समझते हैं। वे मिट्टी की उर्वरता खोने की समस्या को समझते हैं, वे समझते हैं कि प्लास्टिक प्रदूषण पैदा कर रहा है, उनका पानी प्रदूषित हो रहा है, कारें प्रदुषण फैला रही हैं । वे बहुत ही सचेत थे, और वे सभी जानते थे कि उनका परिवेश बदल रहा था। क्लाइमेट चेंज, ग्लोबल वार्मिंग भी ऐसी चीज है जिसके बारे में लोगों ने सुना है, समाधान भी जानते हैं। वे सभी इसके आसपास के उपाय जानते थे तो यह सब  देखना मेरे लिए  अविश्वसनीय था। मैं जहां भी गया और ऐसा हर जगह ऐसा ही माहौल था , किसी भी राज्य में कोई अपवाद नहीं था। एकमात्र परिवर्तन यह था कि इन गाँवों में लोग विशेष रूप से बच्चे थे जो इसके बारे में बात करने से कतराते थे, जबकि कस्बों और शहरों में वे इसके बारे में बात करते थे। लेकिन यह मेरे लिए हैरान करने वाला था। और मेरे पास आने वाले युवाओं की बहुत ही प्रेरक कहानियां और बातचीत थी, जो आप कर रहे हैं वह बहुत प्रेरणादायी  है, हम कुछ करना चाहते हैं। और मैं उनके पास गया हूं और वे मेरे पास फ्रेंड रिक्वेस्ट लेकर पहुंचे हैं,  उन्होंने एक टी-शर्ट पहन रखी थी , उन्होंने मेरे साथ एक सेल्फी ली और उसे सेव कर लिया । लेकिन जो सबसे  महत्वपूर्ण था वह यह था कि वे वास्तव में कैसे प्रभावित हुए? उनमें से कुछ वास्तव में चले गए थे कि  कि कोई बाहर से आया था। मैं एक बाहरी व्यक्ति था, ज़ाहिर है, और वे बाहर से आए हैं, लेकिन हमारे गाँवों में, और इस बारे में बात करने के लिए और हमारे भविष्य के बारे में बात करने के लिए, कुछ लोग, इसका वास्तव में मतलब था, मैं इसे कई बातचीत में महसूस कर सकता था। लेकिन एक विशेष बातचीत थी और वह आखिरी तारीख थी, विडंबना देखिए, ओडिशा के बोलांगीर में, जहां हमारी एक बड़ी किसान बैठक हुई थी। यह एक किसान जूरी थी, और मैं अपनी साइकिल की ओर चला आ  रहा था, और ये दो महिलाएँ, दो  महिलाएँ, मेरी साइकिल के बगल में बैठी थीं। और यह दीदी आगे बढ़कर कहती हैं, मुझे आपके साथ एक फोटो चाहिए। और मैंने कहा, बिल्कुल। और, फोटो के बाद, वह मुझसे कहती है कि मैं इसे अपने बेटे को दिखाना चाहती हूं और उसे बताना चाहती हूं कि आपने पर्यावरण के बारे में बात करते हुए पूरा रास्ता साइकिल से तय किया है। और यह मेरे लिए इतना मायने रखता है कि यह सवारी वास्तव में युवाओं के लिए, बच्चों के लिए, किसानों के लिए, खासकर महिला किसानों के लिए थी। और अगर यह इन लोगों के लिए बहुत मायने रखता है, खासकर जिस तरह से उसने यह कहा, और उसने कहा कि, मैं इसे सिर्फ अपने बच्चे तक नहीं ले जाऊंगी। और मैंने उससे बात करना शुरू किया, और उसने कहा, मैं जा रही हूं और अपने गांव के अन्य समुदायों, अपने गांव के अन्य समूहों, एसएचजी समूह के अन्य सदस्यों से बात करने के लिए  जा रही हूं, और बात करूंगी कि आप किस संदेश के बारे में बात कर रहे हैं औरआप यह यात्रा  क्यों कर रहे हो। और उस बातचीत के अंत में, भले ही इसका किसी के लिए कोई मतलब न हो, लेकिन अगर यह सिर्फ उसके और उसके बच्चे के लिए कुछ मायने रखता है, तो यह यात्रा  मेरे लिए एक सफलता है। लेकिन, बात सिर्फ इतनी ही नहीं थी मुझेयह बस  पता था कि बहुत सारे लोग चले गए थे, और मुझे यह भी पता है कि 15 वर्षों से बहुत से युवाओं से बात करने के बाद  हम लोगों को प्रेरित करने में सक्षम हुए हैं, और वे हमारे पास आए हैं या वे दूसरों सेहमारे बारे में सुना है । तो इस आंदोलन को खड़ा करने में आज के समय में ऐसा होने की जरूरत है। और मुझे पता है कि यह सवारी समुद्र में सिर्फ एक बूंद के  समान  थी, लेकिन मेरे लिए यह देखना बहुत प्रेरणादायक था कि इतने सारे लोग जलवायु परिवर्तन के बारे में इतना कुछ जानते हैं और इसपर कार्य करने  करने के लिए तैयार हैं और यह भी देखने में सक्षम हैं कि लोगों के लिए  इसके क्या मायने क्या हैं । मेरे लिए यह  यह बहुत ही विनम्र अनुभव था।

संदीप: मुझे आपसे एक सवाल पूछना है,मैं आपकी विशिष्ट यात्रा  से अधिक एक दर्शनात्मक परिवर्तन के सिद्धांत से संबंधित सवाल पूछ रहा हूँ। तो जब परिवर्तन का सिद्धांत जानना और लोगों को प्रेरित करना ताकि वे जलवायु कार्रवाई करना शुरू कर दें? अब, एक बात जो मैं केवल इंगित करना चाहता हूं, जैसे मैं बस सोच रहा हूं एक मित्र के रूप में मैं पूछ रहा हूं की विशेष रूप से पूर्वी भारत में गांवों और कस्बों में गरीब लोग हैं उनका व्यक्तिगत प्रति व्यक्ति उत्सर्जन शायद देश में सबसे कम हैं, ठीक ? तो क्या एक विजेता के लिए जाकर इसके लिए पूछना उचित है? यह, फिर से, एक सैद्धांतिक प्रश्न की तरह है, जाकर उन्हें जलवायु कार्यों को करने के लिए कहें, वर्तमान में भी उनका उत्सर्जन ज्यादा नहीं है? ऐसा नहीं है कि वे कोई बड़े उद्योगपति हैं। तो क्या जलवायु कार्यों  के लिए उनका कुछ भी त्याग करना उचित है? मुझे नहीं पता कि इस पर आपका कोई विचार है या नहीं, या आप इस बड़ी प्रक्रिया के बारे में क्या सोचते हैं?

विनय: बिल्कुल, संदीप भाई यह पूछने के लिए एक बहुत ही उचित प्रश्न  है, और मैं नहीं चाहता कि वे शहरों या देशों या किसी भी चीज़ के लिए कोई कार्य करें। मैं बस इतना चाहता हूं कि वे अपने भविष्य को सुरक्षित करने के लिए कार्य  करें। यह यात्रा मानवता को बचाने के लिए, पृथ्वी पर जीवन को बचाने के लिए या जो कुछ भी उनके पास है उसको बचने के लिए है । और वे खाने के लिए लड़ाई लड़ रहे हैं। मैं यह अच्छी तरह से जानता हूं क्योंकि मैं आपको एक और बातचीत पर वापस ले जाना चाहता हूं,यह विडंबना  है कि बोलंबी सन  2010  में  मैं किसानों के साथ बैठा था।  नहीं 2010 नहीं  , 2012 के आसपास, जब मैं किसानों के साथ बैठा था मैं वहां सौर ऊर्जा के उपयोग वगैरह के बारे में बात करने गया था और मैं एक मुखिया के घर में रहता था, और उन्होंने मुझ पर बहुत कृपा की। बहुत साधारण  झोपड़ी थी, असल में घर भी नहीं बस झोपड़ी थी। और हम फर्श पर बैठे हुए थे जैसे हम खाना शुरू किया । वह मुझे देखता है और कहता है, यही वह है जिसके लिए हम इतनी मेहनत करते हैं। और इसने मुझे प्रेरित किया, जैसे मैं आपको बता भी नहीं सकता, क्योंकि भोजन एक ऐसी चीज थी जिसकी मुझे परवाह नहीं थी। मैं कभी भी इसका अपमान करूंगा कि खाना कैसा है , खाना अच्छा नहीं है। लेकिन बस इतना ही, यह मेरे लिए बहुत मायने रखता था, बस इतने करीब से उनके जीवन और उनके संघर्षों को देखने में सक्षम हुआ । और मैंने देखा है कि पिछले 15 वर्षों में  मुझे नहीं पता था पता है कि इसका क्या मतलब है। यह मैं 2008 से एक शहर के लड़के के रूप में नहीं आ रहा था, लेकिन यह पूरी समझ रहा थाकि जलवायु परिवर्तन वास्तव में उनके साथ क्या करेगा। तो बात इस बारे में नहीं थी कि वे दुनिया के लिए कुछ कर रहे हैं, बल्कि अपने भविष्य के लिए, वे क्या करने जा रहे हैं, अगर तीन साल में पानी नहीं होगा क्योंकि जिस तरह से भूजल गिर रहा है, जिस तरह से डीजल की कीमतें बढ़ रही हैं  और वे अपने पंप अपने डीजल पंप कैसे चलाएंगे? और वे अपने खेतों की सिंचाई कैसे करेंगे? क्योंकि मैं पहले ही देख रहा था कि किसान कृषि छोड़ रहे हैं क्योंकि वे अब डीजल का खर्च उठाने में सक्षम नहीं थे। और किसान मेरे पास आ रहे हैं और कह रहे हैं, हम नहीं चाहते कि हमारे बच्चे कृषि में जाएं, इसलिए मैंने यह सब देखा है, और यह था कि कैसे जलवायु परिवर्तन शहरी इलाकों में उनके भविष्य और उनके बच्चों के स्वास्थ्य पर व्यापक प्रभाव डाल रहा  है।  ग्रामीण समुदायों में महंगाई व  अन्य चुनौतियां थी । तो यह वास्तव में  भविष्य के बारे में थे । मेरा मतलब है, इसीलिए हमने 2008 में क्लाइमेट राइड नामक पहली  राइड का नाम बदल दिया और हमने कहा, हम इसे जलवायु की सवारी नहीं कहना चाहते। काफी विचार-विमर्श के बाद हमने कहा कि पृथ्वी के लिए आगे बढ़ो। यह जलवायु के बारे में नहीं बल्कि यह लोगों और उनके भविष्य के बारे में था।  क्योंकि जलवायु से लोगो को काफी जुड़ाव है , क्योंकि हम जो कुछ भी करते हैं वह प्राकृतिक दुनिया और प्रकृति से बहुत जुड़ा हुआ है , जब मेरे पास है तो हम उसेबातचीत से दूर नहीं रख सकते।

संदीप: विनय, मेरा एक और सवाल उसी संदर्भ में है । तो यदि, मैं किसी गांव से हूँ और मैंने आपसे मिलकर आपकी यात्रा से प्रेरित होता , तो आप मुझसे क्या कुछ चीजें करवाना चाहते ? क्योंकि आप जमीन  से जुड़े हुए हैं और मैं एक कृषि परिवार से आता हूँ मैं बहुत अमीर नहीं हूँ। वो कौन से कार्य हैं ? क्या कार्य  व्यक्तिगत है या फिर सोलर इन्स्टॉल करने के समान ? या फिरआपका  कार्य है  राजनेता क पास जाना  और उससे बात करना जैसे कि अपने नेता से बात करके उन्हें कोयले से दूर रहने क लिए बोलना ? क्या यह राजनीतिक दृष्टिकोण से अधिक है जिस पर आप बात कर रहे हैं या फिर यह व्यक्तिगत या दोनों का संयोजन है।

विनय: इस यात्रा का उद्देश्य था  कि व्यक्तिगत स्तर पर क्या किया जा सकता है। यह एक  क्षेत्र विशेष  के लिए थी था उदाहरण के लिए, यदि हम पुरुलिया और पश्चिम बंगाल में थे, जो कि एक आदिवासी समुदाय है प्रबलित कृषि हम वहां बाजरा के बारे में बात कर रहे थे और किसानों को बाजरा की फसल को कैसे देखते हैं ,जब  हम शहरी कस्बों में जाते  थे तो हम वहां के युवाओं बात कर रहे थे । . तो यह बर्बादी के बारे में था और बर्बादी एक समस्या थी।  दुर्गापुर में उद्योग थे , औद्योगिक प्रदूषण भी था । तो यह उस इलाके के लिए बहुत विशिष्ट था। और यह जानते हुए कि हमने वह अध्ययन किया है, वहां क्या समस्या है और उस समुदाय के मुद्दे क्या हैं? बेशक, कई मुद्दे आम थे। लेकिन ऐसा क्या है कि वे युवा और  किसान  क्या कर सकते हैं?ऐसा क्या है  यह सुनिश्चित क्र सकता है कि  उनका स्वास्थ्य कैसा हो सकता है, वे खुद को प्रदूषण से कैसे बचा सकते हैं या वे खुद को घटते पानी के स्तर से या तेल की बढ़ती कीमतों से या सिर्फ मिट्टी को मिट्टी में मिलाने से बचा सकते हैं जिस तरह से हम वर्तमान में कृषि कर रहे हैं, उससे कहीं और अच्छी क्र सकते हैं । ये सब वैसे ही  संदेश थे। और हां, हम बहुत सारे मंत्रियों या विधायकों, सांसदों से जुड़े, मंत्रियों से नहीं, बल्कि विधायक सांसदों ने यात्रा के विभिन्न बिंदुओं पर हमारा साथ दिया। सरकारी अधिकारी यात्रा  के विभिन्न बिंदुओं से हमारे साथ जुड़े । हमारे पास हर दिन कार्यक्रम होते थे। हम रोज  तीन कार्यक्रमो  में शामिल होते   थे। तो हमारे पास प्रशासननिक अधिकारी आते  थे वे उस बातचीत में हिस्सा लेते   थे। और जिस तरह से हमने अपने काम को देखा है वह यह मांग करने के बारे में नहीं है कि सरकार को हमें यह देना चाहिए या ऐसा करना चाहिए। मेरा मतलब है, हम सरकार के साथ कैसे काम कर सकते हैं? क्योंकि हम यह मानते हैं कि सरकार के पास बहुत सारी योजनाएँ हैं और लोगों को पता नहीं है कि इसका उपयोग कैसे किया जाए। सरकार को नहीं पता कि इसे लोगों तक कैसे पहुंचाया जाए। और हम उस पुल को खेलना चाहते हैं। तो यह वास्तव में इस बारे में था कि हम एक साथ कैसे आएं और समस्या को पहचानें?  मरे पास समस्या का  समाधान  हैं। हम जानते हैं कि इसे करना ही होगा क्योंकि हमने इन समाधानों के पैमाने के लिए पारिस्थितिक तंत्र के निर्माण पर काम किया है, हम ऐसा कैसे कर सकते हैं? और वास्तव में हम इस पर कैसे पहुंचते हैं।

तो मैं वास्तव में पसंद करता हूं… आपके पास एक बहुत ही सकारात्मक व्यक्तित्व है और पूरे सफर के दौरान एक बहुत ही सकारात्मक संदेश है, और आप सभी को एक साथ ले जाने की कोशिश कर रहे हैं, लेकिन मुझे यकीन है कि आपने कुछ चुनौतियों का सामना किया है, है ना? मुझे यकीन है कि आपने कुछ आरोपों के साथ कुछ चुनौतियों का सामना किया होगा , लेकिन ये सब  ठीक है , इस तात्कालिक समस्या का क्या जिसका हम आज सामना कर रहे हैं? आप उन सब समस्याओं से कैसे निपटते हैं?

विनय:: ऐसी  कोई बड़ी घटना नहीं हुई थी। मेरे साथ इस तरह की बड़ी घटनाये पहले घाट चुकी हैं  जब हम लोगों के पास जाकर उनसे सोलर खरीदने के बारे में बोलते थे और सोलर एलईडी लाइटों को ले जाते थे और वे कहते थे यह बकवास है।वे बोलते थे की क्या आप इसे अपने घर पर उपयोग करते हैं? ये अब लेकर  हमारे पास क्यों आये हैं ? यह सब मेरे साथ पहले हो चुका है । लेकिन इस बार सब  अलग था इसबार मैं उनके पास इसलिए गया  क्योंकि मेरी टीम के सदस्य अच्छे थे, वो   मेरी यात्रा  में शामिल नहीं हुए , लेकिन मेरे टीम के सदस्य थे जो अलग-अलग इवेंट  हमारे साथियों व्  स्थानीय समुदायों के साथ आयोजित कर रहे थे। जो की काफी उत्साहपूर्ण  था। दरअसल, उसमें यह बात बन गई थी कि हमारे गांव में कोई साइकिल पर आ रहा है। यह बहुत ही सकारात्मक माहौल था। जब मैं गया तो  लोगों ने मेरा बहुत गर्मजोशी से स्वागत किया, मैंने कितना भी कहा कि मुझे कोई स्वागत नहीं चाहिए, लेकिन आप जानते हैं कि भारतीय मेहमाननवाजी कैसी होती है । जैसा मैने सोचा  उसके विपरीत हुआ  मुझे कुछ भी नेगेटिव सुनने को नहीं मिला, कोई भी मुझसे कुछ जो अस्वीकार्य हो,मुझे हर तरफ प्यार ही प्यार मिला और यही कारण था कि यह विनम्रतापूर्ण था।

संदीप:  तो अब इस बारे में  बात करते हैं कि हम यहाँ से कहाँ कहाँ जायेंगे ? आपने लोगों को प्रेरित किया है। आपने  सन 2008  से  एक युवा क रूप में लोगो को प्रेरित करने की कोशिस की है । अब आप अधिक लोगों को प्रेरित कर  रहे हैं , और न केवल इस सवारी के माध्यम से, बल्कि अक्षय ऊर्जा या जैविक खेती  पर अपने सभी कार्यों  के माध्यम से। हम इसे कैसे बढ़ा सकते हैं? हम इसे इतना बड़ा कैसे बना सकते हैं कि हमारे राजनेताया शक्तिशाली लोग इसे अनदेखा एक अजेंडे की तरह ना प्रयोग कर  पाएं  मेरा मतलब है यह सिर्फ एक भारतीय चुनौती नहीं है। यह एक चुनौती है, जैसे, लोगों के पास मास्लो की आवश्यकता का पदानुक्रम है? जैसे, मुझे जलवायु कार्य  पसंद है, जब तक कि मुझे कुछ त्याग नहीं करना है। और यह कुछ लोगों के लिए विशेष रूप से सच है, जैसा आपने बताया वे सिर्फ खाने के लिए कमा रहे हैं। उनकी अलग प्राथमिकताएं हैं। इसलिए मुझे नहीं पता, मैं बस चाहता हूं कि आप अनुमान लगाएं या यदि आपके पास कोई विचार है कि हम वास्तव में इसे कैसे बनाते हैं भारत में एक बड़ा क्षण है ।

विनय: मेरे लिए यह बेहद निजी यात्रा भी है। मेरा मतलब है, व्यक्तिगत यात्रा क्योंकि यह और मैं समझता हूं कि ऐसा होने की जरूरत है और अधिक लोगों को जानने की जरूरत है और अधिक लोगों को आगे आने की जरूरत है। अब, हम इसे वास्तव में बड़ा कैसे बना सकते हैं, मुझे लगता है जब लोग शुरू करते हैं। यह पहचानने के लिए कि उनका भविष्य दांव पर है और वर्तमान क्षण में भी र प्रभावित हो रहे हैं, तभी लोग कार्य करना शुरू करते हैं और यह पहले से ही हो रहा है और लोग पहले से ही समाधान जानते हैं। और मुझे नहीं पता कि हम कब उस निर्णायक बिंदु पर पहुंचेंगे जहां यह इतना बड़ा नया आंदोलन बन जाएगा। मैं स्वतंत्रता आंदोलन से बहुत प्रेरित हूं। और मुझे नहीं पता कि वह कौन सा मोड़ था जहां पूरा भारत उठ खड़ा हुआ और कहा, अब बहुत हो गया। हम सिर्फ यहां बैठने नहीं जा रहे हैं, हम अपने दैनिक जीवन और हम जो कुछ भी कर रहे हैं उसे छोड़ देंगे, और हम सिर्फ स्वतंत्रता के लिए लड़ने जा रहे हैं और मुझे नहीं पता कि हम इसके साथ कब वहां पहुंचेंगे, लेकिन ऐसा होना चाहिए। मैने जिस तरह अपने आप  को देखा है, अगर मैं पीछे मुड़कर देखता हूं और पिछले 15 वर्षों को याद करता हूँ , तो मेरा हमेशा से मानना ​​रहा है कि ऐसी कंपनियां होनी चाहिए जिन्हें बदलाव की जरूरत है और उन्हें बाजार से प्रेरित होना चाहिए।  यहीं से हमने कंपनियों, सामाजिक उद्यमों का निर्माण और पर्यावरणीय चुनौतियों पर काम करना शुरू किया। हम समझ गए कि केवल उन्हें स्थापित करना ही पर्याप्त नहीं है। आपके पास पारिस्थितिकी तंत्र होना चाहिए, आपके पास बैंकर होने चाहिए। और सरकार से ये सभी हितधारक, बैंकर, कुशल युवा, इन कंपनियों के लिए एक साथ आने वाले सभी लोग अपने काम को बढ़ाने और दोहराने में सक्षम होने के लिएयह महसूस करते हैं की कि आप इस सभी सामग्रीयों  का निर्माण कर रहे हैं, ज्यादा से ज्यादा लोगों प्रशिक्षण कैसे दें  ? इसलिए नेटवर्क बनाना और उसे  साकार करना। कि हमने इसमें से कुछ किया है, हमने अपनी सीख प्राप्त की है, लेकिन गति वही है जो आवश्यक है। और किसी को वहां जाना है और बस इसे शुरू करना है। और मैं यह नहीं कह रहा हूँ कि मैं ही  केवल कार्य  एक ही कर रहा हूँ । वास्तव में बहुत सारे लोग हैं, जो काफी कार्य कर रहे हैं  । मैं अभी भी एक अच्छे गद्देदार घर में रहता हूँ  । मेरे पास करने  के लिए एक अच्छी नौकरी है। वापस जाने के लिए प्यारा परिवार और घर सब कुछ है । लेकिन लोगों ने पर्यावरण या जलवायु परिवर्तन या यहां तक ​​कि अन्य मुद्दों के लिए सब कुछ छोड़ दिया है,जिसपर वे गहराई से विश्वास करते हैं। और मैं इसके करीब भी नहीं हूं। लेकिन इन सभी कार्यों  की गिनती शुरू हो जाएगी, और हम किसी बिंदु पर किसी ऐसे मोड़ पर पहुंचेंगे, जहां लोग आगे आएंगे और इस बारे में कुछ करना शुरू करेंगे।

संदीप: ठीक है, मेरा एक आखिरी सवाल है। यह सचमुच  बहुत अच्छी बातचीत रही है। इसलिए इस यात्रा के बाद, मुझे नहीं पता कि आपके पास प्रतिबिंबित करने के लिए कोई समय है , लेकिन आप अगले कार्यकाल में कौन सी नई पहल करने जा रहे हैं? अगले दो और चार सालो के लिए ? और, क्या आप जो सोचते हैं उससे कुछ सीखते हैं ,जैसे की यह मुद्दा है 2008 में आपकी मुख्य समस्या सौर ऊर्जा के रूप में उभरी थी, सही? तो आपने सोलर पर काम करना शुरू किया। लेकिन क्या कोई जैसे कोई बहुत विशिष्ट मुद्दा या युगल मुद्दे थे जो इन सवारी से उभरे?

विनय: यहां  कोई चांदी की गोली नहीं है,जैसा की  आप जानते हैं जलवायु कार्यों  के साथ मुद्दों का संयोजन होने जा रहा है। और मैं इन सब से बहुत प्रेरित हूं। और हां, हम हर चीज पर काम नहीं कर रहे हैं, लेकिन हम ऊर्जा, पानी, कृषि गठजोड़ और स्वच्छ हवा और टिकाऊ शहरों पर अपना ध्यान केंद्रित करने के साथ कई चीजों पर काम कर रहे हैं। इसलिए बहुत सी चीजें हैं जिन पर हम पहले से ही काम कर रहे हैं। मेरे लिए व्यक्तिगत रूप से पिछले  डेढ़ साल में  मैंने खुद से कहा है कि मैं स्विच ऑन में अपनी दिन-प्रतिदिन की परिचालन भूमिका से हटकर संगठन में नेतृत्व बनाने के लिए उसे सौंपने जा रहा हूं और उसे संगठन को सौंप दूंगा। ठीक है, निश्चित रूप से प्रमुख स्विच ऑन रखें लेकिन वास्तव में दिन-प्रतिदिन के कार्यों को न देखें ताकि मैं ले सकूं। मूव फॉर अर्थ के साथ मैंने जो किया, जैसी पहल के लिए अधिक समय निकालें। और मैं भारत के अलग-अलग हिस्सों में ऐसी राइड करना जारी रखना चाहता हूं, जहां भी हम पहले से काम कर रहे हैं उसपर  निरंतरता बनी रहे जिसे हम बनाए रख सकें। यह केवल एक बार की सवारी नहीं है जो होता है और मीडिया कवरेज और उत्साह होता है और यह मर जाता है, लेकिन यह जारी रहता है। इसलिए मैंने यह नहीं सोचा है कि मैं क्या करूंगा, लेकिन, मैं बेहद हूं प्रतिबद्ध है कि मैं स्वतंत्रता पर स्विच करना चाहता हूं और इसे वैश्विक समुदाय में एक मजबूत आवाज के रूप में जमीन से मुद्दों को सामने लाना चाहता हूं क्योंकि हम इतने जुड़े हुए हैं और दिमाग और बुद्धि भी है कि हम वैश्विक नेताओं से भी जुड़ सकते हैं . इसलिए स्विच ऑन को उस स्तर पर लाएं जहां मजबूत नेतृत्व इसे आगे ले जा सके और संगठनों के साथ साझेदारी कर सके क्योंकि वास्तव में इसकी यहीं जरूरत है। हमें लोगों को एक साथ आने की जरूरत है। हम साइलो में काम नहीं कर सकते। तो यह मेरा तात्कालिक कार्यकाल है जिस पर मैं काम करना चाहता हूं। और वहां से, मैं बस अपने दिल की सुनती हूं और जो कुछ भी मेरे रास्ते में आता है वह करती हूं। इसीलिए मैं  वर्तमान में  निश्चित रूप से यात्रा जारी रखने के लिए बहुत प्रेरित हूँ। यह सब मैं  अपने लिए करना चाहता हूँ  जो भी मैने मस्ती की उसके लिए करना चाहता हूँ । यह सिर्फ समुदाय से जुड़ना है और यह बहुत शानदार और प्रेरणादायक है।

संदीप: ठीक है, एक अंतिम प्रश्न। इस यात्रा  को करने के लिए आप शारीरिक रूप से कैसे फिट रहते हैं? सही? मुझे यकीन है कि 3000 किमी की तरह, यहां तक ​​कि दस दिन या 15 दिन या जितने भी दिन हों। मुझे पता है कि कोलकाता में भी, जब हम आम अपॉइंटमेंट पर गए थे, आप गर्मी और सभी के बीच में सवारी कर रहे थे। तो चलिए जानते हैं कि आप सिर्फ खुद को फिट रखने के लिए क्या करते हैं?

विनय: सच कहूँ तो यह वास्तव में जलवायु परिवर्तन या कुछ और है, और मैंने इसके बारे में ज्यादा नट नहीं करना चाहता , लेकिन जबसे आपने इसे उठाया है, यह वास्तव में एक आध्यात्मिक संकट बन  है। हम अपनी जरूरतों में इतने डूबे हुए हैं और एक जाति के रूप में, हम अपनी इच्छाओं को पूरा करने के लिए इतने आत्मकेंद्रित होते जा रहे हैं की प्राकृतिक दुनिया से संपर्क खो रहे हैं। यह सब रूहानी यात्रा है। मेरे लिए खुद को समझना अपने आसपास के लोगों को जानना और वह सब कुछ मैं समझने लगा और सराहना करने लगा कि फिट रहना जरूरी क्यों  है। क्योंकि अगर मैं स्वस्थ और फिट नहीं हूं, तो मैं इस रास्ते पर आगे नहीं बढ़ पाऊंगा। मैने खेल का आनंद लेना शुरू कर दिया, दौड़ना शुरू कर दिया, साइकिल चलाना शुरू कर दिया, क्योंकि फिर से, मैं आध्यात्मिकता को इस अर्थ में जोड़ने में सक्षम था कि आप खुद को चुनौती देने में सक्षम थे और फिर पहचानें कि कुछ भी नहीं, कोई सीमा नहीं है, यह सब कुछ मन है । और मैंने उसे जलवायु परिवर्तन और जो काम मैं कर रहा था उससे जोड़ना शुरू किया। तो मैं कुछ समय से, कुछ वर्षों से ऐसा कर रहा हूँ। और मानो या न मानो, मैं चार साल पहले 113 किलो का हुआ करता था क्योंकि मैं काम से इतना घिरा हुआ था और मैंने सोचा यह मेरा जीवन और सब कुछ है। और फिर मैं अस्वस्थ हो गया। और तब मुझे एहसास हुआ कि इससे  मेरा कोई मतलब है, अगर मैं स्वस्थ नहीं हो सकता तो कोई बात नहीं। अगर मैं स्वस्थ नहीं रह सकता तो मैं कुछ नहीं कर सकता। इसलिए मैं  अपनी  जीवनशैली में बदलाव लाया । मैंने बनाया और फिर  निश्चित रूप से यात्री का आध्यात्मिक अभ्यास वह है जिसका मैं पालन करता हूं।जो इस तरह की  कुछ आध्यात्मिक यात्रा से जुड़ा हुआ है। इसलिए मैं वास्तव में इसका आनंद लेता हूं और अपने शरीर को धक्का देना, अपने दिमाग को धक्का देना, मुझे सीमा तक धकेलना बहुत अच्छा लगता है, क्योंकि यही वह जगह है जहां हम हैं। एक मानव जाति के रूप में, हमें वास्तव में धकेला जा रहा है। और विश्वास है, क्योंकि मैं अपने अधिकारों में इसका सामना करता हूं, और मुझे पता है कि जब हम एक मानव जाति के रूप में धकेले जाते हैं, तो हम विनम्रता, करुणा और सम्मान के साथ एक साथ वापस आने में सक्षम होंगे, और हम जिन समस्याओं का सामना कर रहे हैं उनका समाधान खोजने में सक्षम होंगे।

संदीप: ज़बरदस्त, विनय आपका बहुत बहुत धन्यवाद। यह बहुत ही रोचक और प्रेरक रिकॉर्डिंग थी, मुझे आपसे बात करके और कुछ सालों से आपको जानने में बहुत मजा आया। आपके समय के लिए आपका शुक्रिया। विनय:  आपका बहुत बहुत धन्यवाद संदीप भाई।सच में मुझे बहुत प्रसन्नता हुई ।



Vinay Jaju

co-founder of SwitchON Foundation

Vinay Jaju is also the co-founder of ONergy and ONskills. He has collaborated with various ministries of Government of India and bilateral organizations such as US Embassy, United Nations Development Programme, General Electric and World Wildlife Fund. He is currently the Managing Director of SwitchON Foundation and looks after the daily operations of the organization.



Sandeep Pai


Sandeep Pai is an award-winning journalist and researcher and author of a book 'Total Transition: The Human Side of the Renewable Energy Revolution'.


Shreya Jai


Shreya Jai is India’s leading business journalist currently working as Deputy Energy-Infra Editor for the Business Standard newspaper.

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