The India Energy Hour


As India goes into the festive season with a rebound in the economy post Covid second wave, the country is facing a power crisis with over 80% of thermal power plants in the country facing a coal shortage. Many states have warned their customers of power shortage and there is considerable panic anticipating these power cuts. But how did the crisis start, who is responsible for it but more importantly, how should the countries’ planners resolve the issue and avoid a repeat?

To understand these issues, we are publishing a special episode exclusively focusing on the power and coal crisis in India. In this episode, Sandeep is interviewing Anupam Chatterjee, energy journalist at Financial Express newspaper along with India Energy Hour co-host Shreya Jai, energy journalist with Business Standard. Both Anupam and Shreya have been reporting on this power and coal crisis, and are considered experienced writers on the subject/energy sector.

Listen to the episode with full transcript here in English

Guests: Shreya Jai and Anupam Chatterjee

Host: Sandeep Pai

Producer: Tejas Dayananda Sagar

[Podcast intro]

Hello and welcome to The India Energy Hour podcast. I am Sandeep Pai, a former journalist with Hindustan Times and now an energy researcher at the University of British Columbia.

And I’m Shreya Jai, journalist with Business Standard newspaper in Delhi, writing and reporting on the energy sector.

Together, we are really excited to co host a new podcast on India’s energy transition, ‘The India Energy Hour’. This podcast is hosted by 101Reporters, an innovative news agency that connects grassroots reporters and media houses to bring out untold stories. The show is produced by Tejas Dayananda Sagar of 101Reporters.

In this podcast, we want to unpack and document India’s energy transition. We will interview leading energy development and climate experts from academia, civil society, and the government. Through these interviews, we will explore the most pressing hurdles and promising opportunities in the energy transition unfolding in India. We will examine the role of government, finance, social justice, and science. Over time, we will feature other countries of the global south as well. 


[Guest intro]

As India goes into the festive season with a rebound in the economy post-COVID second wave, the country is facing a power crisis with more than 80% of thermal power plants in the country facing a coal shortage. Many states have warned their customers of power shortage and there is considerable panic anticipating these power cuts. But how did the crisis start? Who is responsible for it? But more importantly, how should the country’s planners resolve the issue and avoid a repeat? To understand these issues, we are publishing a special episode exclusively focusing on the power and coal crisis in India. 

In this episode, Sandeep is interviewing Anupam Chatterjee, energy journalist for Financial Express newspaper, along with the India Energy Hour co-host Shreya J, energy journalist with Business Standard. Both Anupam and Shreya have been reporting on this coal and power crisis and are considered experienced writers on the subject. 


Sandeep Pai: Welcome, Anupam, to the India Energy Hour. I’m really excited to have you. And welcome, Shreya, to the India Energy Hour, this time as an interviewee rather than a co-host. So welcome to both of you. 

Shreya Jai: Thank you so much. 

Sandeep Pai: Okay, so let’s start. We have this so-called coal crisis and looming power crisis going on. So this episode, we really want to cover the whos, the when, the whats of that crisis. So let’s start with you, Anupam. 

Can you explain why India is facing a power crisis resulting from coal shortage? Also, can you broadly tell us when did the crisis start and what are the key reasons?

Anupam Chatterjee: Right. So this crisis or coal shortage, to be more precise, I guess, is the recurring phenomenon that happens every year after the monsoon. So the fundamental is that during the monsoons, the mines get flooded and the coal supplies become an issue because the mines are located in the interiors and transportation, the roadways are not, they’re not the best of the infrastructure. So that becomes an issue. So every year after the monsoons, there is a shortage. 

This year, the monsoons were extended, one, and the power plants did not stock up as they should have done before the monsoons. So finally, when power demand increased, and quite a lot, actually, the power demand was pretty high, and most of the demand was made by coal. So the stocks at the power plants depleted, which resulted in power plants running out of coal. And the monsoon took a little longer to go away. So that prevented coal India from reviewing supply. So that is broadly the reason why it happened. When did it begin? So the immediate impact is felt now. Signs were there since mid-August, the end of August, but technically, it started before the monsoons when the power plants did not stock up. In spite of coal India having 100 million tons of coal stock at their mines, apparently, that’s what they claimed. The power plants evidently did not have ample inventory at their end. So in a nutshell, that is the reason why, which led to the current situation.

Sandeep Pai: That’s great. One quick follow up on that. So what is the kind of deficit are we talking about? Do you have some numbers at the top of your head to explain either the deficit at the power plant level or if there’s coal India claims that they don’t have deficit in terms of supply. So what is the deficit we’re talking about?

Anupam Chatterjee: So across the country, power plants have around 7.2 or 7.3 million tons of coal at their end, which is sufficient for them on an average for four days. Ideally, they should stop up for 15 days, 20 days, depending on the distance from the mines, coal mines. So the longer the distance, the larger the stock should be. But we are not seeing that. So 7.3 million tons is not a great figure, but at the same time, it’s not a figure to get afraid of to of because it’s not like that they have 7.3 million tons and after four days, they’re going to run short of coal because it’s a rolling stock. And every day the train wagons are coming and supplying and replenishing the stock. But yeah, the pace could have been more. So it’s like a hand-to-mouth situation, which should be avoided. But yeah, it’s not that there is a looming crisis and the power plants will suddenly stop operating.

Sandeep Pai: Excellent. So moving on to Shreya. So I mean, like Anupam was explaining, what I gauge is that it is more of a coordination issue. I mean, of course, monsoon has impacted, but it’s more of a coordination issue between coal India supply versus power plants stocking up. But we also hear or see in headlines and people are often referring to is that the international coal prices, the increase in international coal prices might have some impact.

Can you explain if international coal price increase has resulted or has contributed to the so-called crisis?

Shreya Jai: Thanks, Sandeep. What I think is that whatever price increase has happened globally has a very little bearing. So there are two things that have happened. Gas prices have shot up across the globe. Europe has seen a price increase of 400 percent, as I saw in some reports. Electricity prices have shot up. Second is this coal price increase that has happened. The imported coal costs have gone up. There’s the Reuters report which says that since August till today, there’s an increase in the price of imported coal on India’s ports by 40 percent. So that’s huge. But the thing is that India doesn’t have that much capacity which runs on imported coal. 

We have close to 200 gigawatt of total thermal power capacity. Out of that, there’s 89 gigawatt that runs on imported coal. And out of that, it’s only 17 gigawatt that purely runs on imported coal. Rest all others just blend it like 10 percent, 8 to 10 percent is usually the blending. Blending means that 10 percent is imported coal, rest all is domestic coal. Even NTPC does that. But in the past years, we have seen this attempt several times. This year also, India has been trying to phase out imported coal. We will have zero imported coal policy. Sounds really good on paper that why would you import so much coal when you have so much production? But the point is that when that demand that is met through imported coal shifts on domestic coal, and we do not have a plan to ramp up that, that how would you meeT that blank that is there with that? So this is exactly what happened. Power demand shot up because the economy rebounded post the second wave. Obviously, festivals are lined up September end in India. So demand shot up. Imported coal plants were not running or were running at very low PLF. And when prices shot up, they all stopped importing. NTPC had stopped importing coal for a year now. So there was no imported coal. So even that deficit that was created was to be met by domestic coal. Some of these plants which had to blend shifted on domestic 100 percent capacity and imported coal plants were not running. 

For instance, there are three imported coal based power plants in Gujarat, which is Tata Mundra, Dhani Mundra and SR Salaya. The problem with these plants is that they are very, very efficient to run, but no one buys power from them because for 10 years they are in a legal tussle that at what price they should be selling the power. So what the government then resorted to is that now you can sell in merchant. So these last minute pit stop measures don’t help in any way. So just to answer your question, sorry, I digressed a bit, but international prices did have a bearing, but very small. So we cannot relate the whole energy crisis that’s happening in China or Europe to what’s happening in India, but it had a little bit of bearing.

Coming to gas, no gas power plants runs in India, but just again, because of the high cost, we do not have any domestic gas supply. Imported gas is costly and no state is ready to buy that costly electricity. So that’s another reason that gas is not there. And it is a big problem, which we can discuss in detail going forward.

Sandeep Pai: That’s great. I mean, just to follow up, because I have to ask this question. I had not planned this question, but I will ask this question because you provoked me. What happened to captive coal mines? Are they not able to ramp up production? I mean, of course, Coal India produces everything and 80% plus, but why are the captive owners not able to ramp up and help in this demand supply shortage?

Anupam Chatterjee: So can I take that up for now? Yes. So captive plants, most of them are tangled in getting clearances. They are still stuck with getting several environment and there is a lot of clearances that need to be taken. But at the same time, it’s not that simple. We cannot just put the blame on them for all. It seems like that they are putting the blame on the government system, trying to insinuate that, you know, the system is so complicated, you need to have so many clearances and we’re not getting that. But it’s not that simple. It cannot be that because if they were really eager in production, in producing coal, they would have done that. Possibly the demand, they did not see the demand coming up. And it is indeed a fact that there is a sudden spot in demand in the recent times, but usually over the years, the demand is tapping. It’s not really great. So possibly the captive plants don’t see any benefit in rushing themselves in starting production. But at the same time, some of the captive plants, which we are calling it captive, but they are state-run plants and mostly by NTPC. So the NTPC plant, the data shows that the captive production in April, September increased 35% year on year this year. But because of a lower base, we see a higher percentage increase. But the production in volumes is not very high. So it’s not going to help in a big way. But they should have been helping because when the government came up with these auctions five years, six years ago, they had promised or they had claimed that this is the solution for all the problems. And so and it’s not happening that way. So captive producers, I mean, there should be, I think the government should look into the mine-by-mine basis and taking, going to the developer and asking them, what is wrong with you? Why are you not starting production? But I don’t see that happening because of the demand. They don’t see a demand. I am not very sure if the current quote unquote crisis would encourage them to start producing because I think this is a short-term phenomenon. And after December or January, maybe the demand will go down again and things will return to normal and they’ll continue lagging in their operations. 

And on top of that, there is this whole international pressure on coal being the, you know, the villain and you start producing coal, then you are tagged as like the bad guy. It’s getting more difficult by the day to get loans and capital access and many other such problems because if you are a coal producer. So possibly that also has some kind of bearing in the whole situation.

Sandeep Pai: Okay, excellent. So we have covered that there was increase in power demand. We have covered that, you know, supply was not able to meet or logistics was an issue during monsoon. But I’m wondering like if power demand was the issue, what were other sources? Why couldn’t we harness other sources, you know, like, be it gas or hydro? Anupam, again, I will go back to you for this question. Why can’t like renewables or even like solar, which is considered a big sector now, or wind or gas or hydro meet this demand?

Anupam Chatterjee: So, yes. So what’s called the panacea. The renewables. I can’t really say the renewables failed miserably because renewables production, as the data says, in April, September was 15% year on year rise. But that again, It comes from a lower base. And even after raising production by 18%, it’s not really enough in volume terms to meet the power demand. But at the same time, with the renewables, increased production, coal power plants increased production by 19%. Now, the interesting thing to note is the coal capacity right now stands at 208 gigawatt, which recorded a 1% rise in megawatt terms. While renewables, they recorded 15% rise in megawatt terms. So you increase capacity by 15% and you get output rise of 18%. Fair enough. But coal capacity increases by 1%, but production rises by 19%. So it’s time to look at coal in a different light. I mean, one should stop vilifying coal, at least in India, which is, I mean, coal is still the cheapest form of reliable energy and we have abundant source within the country. 

And talking of hydro, I mean, it depends a lot on the water supply and the water levels in the rivers. So the hydro generation was down by 4% in April, September. So that nothing, I don’t think much can be done about it. And there are a lot of under construction hydro plants, but they’re also stuck in a lot of challenges like environmental differences and other problems regarding their construction. Gas, we really can’t help because the prices are prohibitive because it’s mostly import based prices and the domestic gas, the cheaper domestic gas that we get, that was being sold at $1.8 per mpg. So the allocation of that domestic gas is already complete and most of it goes to the CGD plants and a few gas power plants. So the very few gas power plants that run in the country basically get the fuel from this allocation from domestic APM, which is the administrative price mechanism. So they get the gas from APM plants, which helps them running. So there was a 25% dip in gas production in April, September. Last year, interestingly, few gas power plants were able to operate at a decent PLF because the gas prices internationally had come down and the gas plants, which are based in Gujarat, near the Western coast. So they had access to cheap natural gas, so they could run their plants. But on the contrary, the other gas plants, which are lying in the Eastern coast, they are very far from the Western import terminals. So the transportation cost of getting that cheap gas, internationally cheap gas, when it comes to them, the landed price for them becomes probably high and doesn’t make sense for them to generate power from that. So gas plants are stuck because of that.

Sandeep Pai: That’s great. So let’s move on. Shreya, coming to you, you recently wrote a story in Business Standard, and I will quote from that story. 

“During the peak power demand season of summer, four states, Uttar Pradesh, Maharashtra, Tamil Nadu and Rajasthan, defaulted on payments to Coal India Limited for their state-owned power units. CIL in turn regulated the coal supply to these states.”

And then you also explained that the center blames partially these states for the power crisis. Can you explain what happened?

Shreya Jai: You know, this country is full of ironies. And I’ll explain that in two instances. You know, UP and these states that you mentioned, UP, Maharashtra, Tamil Nadu. Tamil Nadu is a repeated offender. You know, they never pay. They do not pay the generating companies. They do not pay Coal India. And same happened in Uttar Pradesh. They delayed the payment to Coal India. Coal India later clarified that no, the payment was cleared. We, you know, we then started the supply and everything. But then that gap is created, you know, in the supply, which is then reflected in your total stock. And then when demand rises, you do not have enough coal stock. 

Now, as we were talking, there is a tweet by Srikant Sharma, who happens to be the power minister of Uttar Pradesh. It’s in Hindi. I’ll, you know, just translate it directly into English. And he has written to electricity consumers. He has written that to maintain regular supply at night, UP government is purchasing power at 17 rupees per unit. And he has said that we are purchasing costly power of 17 rupees per unit. So please do not use unnecessary electrical appliances. Save electricity so that we can give enough electricity to villages and poor. 

Now, this is a state which does not pay Coal India in time. This is a state which does not pay central genco’s and private generating companies on time. You know, they have been defaulting on payment. This is a state whose distribution company is making losses, who is suffering operational losses. And then you are buying power at 17 rupees per unit in the spot market when the crisis has arisen. You know, this is the irony that I mentioned earlier. If you regularize your payments to say Coal India or to NTPC, a crisis like this will not emerge. Why would NTPC not, you know, supply power to someone who is paying them on time or why would Coal India regulate supply? So this is what leads to a crisis later. 

You know, there is a shortage. You know that there are peak months coming in. By now, you know, you can see that there is a scattered monsoon and everyone in every department knows that, you know, what happens when there is a delayed monsoon or scattered monsoon transport would be delayed, mining would be delayed. And I would here also like to point out that since October last year, Coal India had been asking a lot of power plants to, you know, keep up a stop. But most of these power plants did not to an extent and Anupam would know, senior officials have told us that they cannot, they do not want to stock up coal for reasons best known to them. So this is the forward planning that is missing. People don’t realize or I don’t think they realize these state governments that, you know, if you keep on missing out on your payments, this leads to a crisis later. You have pit stop measures, but that pit stop measures, I end up paying. I’m a taxpayer. It’s a 17 rupees per unit will reflect on my electricity bill somehow. I’m a non-subsidized consumer or industries, you know, in a way, if you look at a larger picture, most of these cost of high electricity is then paid by industries. And then the state governments think that why do industries do not come to our state? Why would they? You are charging them eight, nine, ten rupees per unit. So it’s a vicious circle, which is, I don’t think we just realize that a slight two month, three month delay in payment leads to this. It’s someone who is paying and that someone is the taxpayer. So I think it’s not fair to, you know, not have a forward planning. So yeah, some states do have and I think those are the lessons that, you know, these defaulters should learn from.

Sandeep Pai: Anupam, just a follow up to what Shreya says. First of all, do you agree with her? And second of all, if you agree with her, what stops an Uttar Pradesh or, you know, Maharashtra from doing these payments and stocking the school? Like what is the issue here?

Anupam Chatterjee: Right. Yeah, I agree with Shreya largely, but one point I’m not sure if that is correct because she said, I mean, that comes actually brings to your question and this leads to answering your question. So she has said that it ends up the consumer paying higher prices. So now the problem is it is not necessarily that because the regulators, which are mostly driven by the state governments, the regulators do not pass through the higher court tarrifs, which leads to higher losses for discoms. Now, higher losses of discoms disables them from paying to generators, the CPSU plans, central government plans, the private plus, even their state-owned generators, their own state generators. State-owned genco’s of UP had the under recoveries or outstanding views of around 12,000 crore, if I’m not wrong. It was a huge amount at the end of June. Now, since they have these dues from their discoms, the genco’s could not pay Coal India. So they are not getting Coal India. It’s a circle that goes on round and round because it’s a payment issue. And interestingly, what I think also contributed to the current shortage scenario is Coal India putting its foot down this time and said that you clear our dues and after that we will resume normal regular supply. 

Right now, all those payment issues are suspended and they are getting supply in any way. But two, three months back, they were not getting the supply also in the state-run genco’s because of payment issues. Now, because the payment issues come from the payment issues of the discoms and the discoms payment issues come from the tariffs not rising, the tariffs not being raised appropriately. But at the end of the day, of course, I would definitely agree with Shreya because it hurts the end consumers because the industrial tariffs, the industrial and commercial consumers, they take the biggest hit whenever there is a rise in prices. Even if the prices are not increased and the regulator thinks before the elections that, no, we should not put a burden on the consumers, you know, it affects the discoms and the discons are then unable to upgrade their infrastructure or even maintain the basic infrastructure, which leads to power shortage, power cuts and things like that. So it’s of course a cycle which at some point boils down to money.

Shreya Jai: And it then leads to reform schemes, which is given by the center. The money keeps going in and again, that money is whose money. So again, it’s all come back to the people.

Anupam Chatterjee: Yes, Completely.

Sandeep Pai: That’s great. So, I mean, we talked a lot about like, you know, the role of state governments, a little bit about discoms, the role of Gencos. But what about coal India? I’m sure there is some fault with Coal India. Like, they’re not pure. So like maybe when you compare to others, maybe their fault is lesser. But are they at fault at all here? 

Or I mean, today I saw that they have put out a tweet video and they’re circulating that video bursting the myths of this power crisis. So I would like to actually both of you to respond to this. Maybe we’ll start with Anupam first about, do you think coal India can be blamed for this crisis? If yes, to what extent?

Anupam Chatterjee: Right. So for specifically this crisis, I don’t think Coal India can be blamed because they had ample stock, marching 100 billion tons of stock. They were repeatedly asking the partners to stop the business. They did not. The monsoons make it impossible to run operations. We cannot blame Coal India for not being able to swim in the mines and dig out coal during the monsoons. So it’s so this time, at least for this crisis, I don’t think Coal India should be blamed. But they are, of course, because they never meet their production targets. They may be increasing production. I mean, there is a six percent rising coal India production. They are batting their own backs because of that. But it’s not meeting the target. 

They have a production target which they fail to meet or achieve every year. I mean, I don’t think they have been meeting their targets anytime, in the case in the recent past. So yes, and coal India has been promising to improve their supply infrastructure, like the first mine connectivity projects and things like that. They are doing them, but they should have done them long back. They cannot save themselves by saying that, you see, we are doing it. You have been doing it for the last 10 years. You should have been done it by you. You should have completed them by now. And we should have been looking at newer problems. That would have been more interesting to see newer problems after even after they finished. But these are age old problems. I don’t think coal India should be let off spot free completely.

Sandeep Pai: Shreya, what’s your take on this?

Shreya Jai: Yeah, I more or less agree. The problem with Coal India is that coal India is burdened with so many targets. I think if I would have been in Coal India, I would be very confused. Once you ask that I should be producing one million tonnes, then you open up the sector and give mines to private companies. Then when I start producing one billion tons, then there is no demand. Then when I have surplus coal and I ask others to stock up, they do not. Then when it’s raining and I’m on a holiday, annual holiday that I take all hell breaks loose in the country. And then I blame that, oh, there is no coal. 

In middle of all this, Coal India is not able to increase prices also, by the way. What is happening in China is not happening in India because Coal India maintains a normative price. They do not link it to the market prices. Had they been, I am telling you these states would have made regular payments because in September, Coal India would have decided we’ll increase the price. Then what would have these states done? They would have stocked up when the price was less. So that is a problem with Coal India and that should be resolved. It’s a commercial entity. It doesn’t function like a commercial or it is not, you know, let loose to function like a commercial entity. It’s an entity completely governed by government policy, which I think is very unfair to their revenues and profits. You know, they could have, but it’s a PSU at the end of the day. So don’t expect much. There are people who have been pointing out how much dividend coal India is doing. And it’s a cash cow. So government keeps doing this investment and shares, stake sale and all that. For the matter of coal, India’s stake sale is stuck because their share price is in a bad position. No one is ready to do stakes. So Coal India, I think is a problem because it’s not treated like a commercial entity. And it’s been so many years. It should be. That will solve a lot of problems. Like Anupam said, that this time Coal India just put its foot down. You know, you pay money as I’m regulating the coal. So I think it needs to have a much more stronger spine.

Sandeep Pai: Right. Or somebody should allow it to have a stronger spine. Okay, that’s great. Let’s moving on. Again, I think let’s start with Shreya this time. So ministries of coal and power have jointly decided to draft a monthly coal supply program for thermal power units to keep a normative, like 40 million ton stock cumulatively, cumulatively at power units by end of March. So this is like, you know, how do we solve the crisis going forward? How is that going to work? Can you explain that mechanism, Shreya?

Shreya Jai: You know, basically it’s a little bit of changes in the accounting of this whole process and a bit on stocking up. So for now, what happens is that how data of coal stock is collected, that central electricity authority, which is a technical arm of ministry of power, looks at that how many days of coal is left with a particular unit and that data is publicly available on the basis of that me and Anupam are making headlines that how many days of coal is left. 

So now the ministry of power is saying that, you know, let’s change this. Let’s maintain a stock. Let’s keep a floor stock that should mandatory be there. So it says that 40 million ton of an average stock should be there at thermal power units by March end. Why March is chosen? Because January to March is a very high production months for Coal India first. Second post-March summer months kick in. So summer demands kick in, which is followed by monsoon months when cold India supply is hit. So that’s the plan for now. And this is being done to, I think, get thermal units also in line because they do not stock up. Rather, there is no rule for them to stock up. It’s on their whim. It’s on their need. It’s on their demand. So they have been said that to mandatorily stock up this much amount of coal, how many units are functional at PL, whatever, you know, operating ratio they work on and what is their signed amount of coal is different unit to unit. But that would be done. Calculation would be done unit by unit so that on an average, the thermal power units across the country would have 40 million ton of coal by March. 

I think, you know, on the look of it, it’s a good idea that there would be coal stock available at thermal power units. And if they do not have, then they have no reason to cry them. So there is a stock available. And I think Coal India has very confidently said also that they would be very comfortable in supplying this much amount of coal. So after March, we know what happens to that. But I think it’s a very interesting approach, very different approach to how things are happening for these many years. And, you know, it’s not something unique. Coal’s stocking norms keep changing. Government has been changing. They changed it four to five years back as well. Given on the situation. But this is a very interesting idea because this puts a little bit of responsibility on thermal units as well. So I think it will be interesting to see how it goes forward.

Sandeep Pai: Okay. There’s so many layers to this coal and power story. So I want to unpack one more layer, which is we hear these like exorbitant like power prices in spot markets. So can you explain that phenomenon, Anupam? And like, do you think some power generators are profiting from this crisis?

Anupam Chatterjee: I don’t think I can call it profiting because a lot of partners with selling the market, they do not have PPS. They do not have any contracts, fixed contracts to sell to. They don’t have fixed consumers. So they keep selling in the power market. So in the rest of the year, they sell at very nominal prices of two rupees, three rupees. So they’re not profiting. So they are making losses at that time. So we don’t blame them when they’re making losses. And this whole structure of the market is designed for these power plants to make some profit when there is a crisis. So I really wouldn’t blame them. But yes, very interestingly, the power ministry came up with a statement a few days back saying that states which are selling power in the market, in the spot market, they should not do that and they’ll be penalized in some form or the other. That is where the profiteering part comes in. Few states, they have oversupply. Their demand is not high and they have comfortable cold stocks. When they saw that the power markets prices are high, they decided to sell in the market, which can be called as  profiteering. But I am not sure if that’s the right term because you have made the market for such reason. The market exists for people to take benefit out of it. 

So I don’t think it’s right to vilify them. So when you’re coming up with a market, you be open. You follow the tenets of market economy. But yes, things are happening. So few states are selling their, few power plants are also selling there. But to be fair on their part on them, they usually sell at very much lower prices. During the rest of the year when there is no demand.

Shreya Jai: And I want to highlight another irony here. Like Anupam mentioned that why is profiting being vilified? This government has been planning to have a very open market for both coal and power. Coal Minister has gone on record to say that coal should be available for any and everyone to buy. Why have these fuel supply agreements and everything? He said that that should be available. Whatever amount coal anyone needs, it should be available. It’s like an open market. Same is being tried in power sector. There are reforms, there are regulations that the central electricity regulator is working on where there would be an open market. We anyway have a mesh of power network grid and it’s very easy for supply and demand of power to be managed with. So when this is being planned, such notices of profiteering and things like that, they sound very weird. When you’re planning a very open market, something on the likes of how European market works, that you can buy from wherever you want to given your demand and prices and everything. I think such statements should not come. You should rather walk towards having an open market.

Sandeep Pai: Excellent. Let’s talk about another set of players here. I mean, and this is something I saw in the WhatsApp university. Take it to their grain of salt. But some people send me some WhatsApp saying that people who are importing coal and then selling, so importers of coal, they are also profiting by buying prices at international market and then putting more premium on that and then selling it at even more costlier price to the domestic buyers. Is that true? And I don’t know if you guys have any thoughts on that.

Anupam Chatterjee: So this is what I have been hearing also from the WhatsApp university. So I am not really sure about the facts and the data, but I mean, it’s the same logic. So what’s wrong with that? I mean, because these are the people who make profit during crisis and it’s nothing. And during the rest of the year, when nobody imports coal, they are not making any money. So this is the time if they are making money. I’m not very sure. 

And I think that the large power plants, they import themselves because they have their own channels and their own networks. They know enough of the market. I mean, they know more than us how the market is working and they can anticipate. So if they were to import coal, they would look for the best prices. So they wouldn’t be buying from the local traders if they found out that the prices are higher and they have access to cheaper cost. So I’m not really sure about the facts. But theoretically speaking, this is my stance.

Sandeep Pai: Shreya, do you have anything on this?

Shreya Jai: More or less the same. And I think Anpal is right. These power plants have their own channels. And I believe I do not exactly have the data set here, but I believe I did read in international copies that imports had stopped, long before crisis started happening here, because these people do have a mechanism to look at the prices and prices were inching up. And coal imports did stop in India. It stopped, almost paused for a while. So I think these people had a bit of idea for that. So I’m not sure what is the basis of that information.

Sandeep Pai: Okay, very good to dispel some of these myths, even if we don’t know. It’s good to lay it out for the audience that there’s no evidence on these various other WhatsApp university facts that are floating around. 

Okay, so this is a question again to both of you. So maybe we can start this time with Shreya and then we’ll come to Anupam. So let’s think about the big picture. This is not really a new crisis. And Anupam, you’ve started by describing, this is a cyclical phenomenon that kind of happens post-monsoon every year. And government of India says that basically, I mean, maybe they have changed the stand as we are speaking, but they were saying that there is no crisis. 

On the other hand, state governments, some state governments are crying that it’s a crisis. State governments blame generators, somebody blames Coal India. So that’s kind of a lot of a blame game happening. I remember that when I was a reporter, one of my first stories was covering the coal crisis in 2010 or 2009 or something like that. So let’s think big picture. What is the solution? How do we go about addressing this problem so that we can break this cyclical crisis that may again be in the news next year after monsoon?

Shreya Jai: If I’m able to answer that question, I qualify to be an IAS and sit in either ministry of coal or power for sure. But I think having a healthy state distribution company or healthy state power utility is the first step in that direction. If they’re healthy, if they make profits, if they have money, I think a lot of problems would be solved. And by that, I not mean only coal, a lot of problems in our power supply chain. Fingers crossed for the new DISCOM reforms scheme for that. So that is one point that our state utilities should have money, should have a plan. 

There’s two things that are very much needed. At the central level, we do see a seamless working happening. Like when this crisis broke, the power ministry and everyone, it took them barely 24 hours to come up with quick pit stop solutions. But these pit stop solutions should not come up. There should be a seamless process that should start from states paying the power generating companies or state generating utilities paying Coal India on time and coal supply should be seamless. And obviously now everyone knows which are the months. Climate change does have an impact on the monsoon thing, but IMD and everyone gives a great forecast. Parting that, I think there should be a plan with every state then when and how they should pay and have a stock of coal ready before this problematic season kicks in. So again, as we had discussed earlier, it all boils down to money. So when DISCOMs are making money, when the state utilities are making money, this problem could be avoided. 

And I think we missed addressing this, but the financial of the state governments this year are also in a stretch because of COVID. A lot of state governments are facing this issue. So you never know the payment delays were also because of that, because in the priority list, this clearly comes very low, right now for the state governments. And going forward, also, we would not see much investment in these sectors. So that is one reason. So I sympathize with the state’s government for that. But had they been running a tighter ship before pandemic came, they would have been in a better position.

Sandeep Pai: Okay, Anupam, your thoughts on this? 

Anupam Chatterjee: As Shreya said, it’s complex and there is no straight answer to that. But I think one can start by improving the state-centre relationships. I mean, this stance of center versus the states versus the center, it doesn’t help anyone. At least not the people. I mean, it might help a few people, but not the common people. But so we can start with that. And we can start monitoring the power plants more, because I am not sure if the power plants will be penalized for not maintaining stock in spite of warnings or in spite of notifications. 

And another interesting point, I think, is the cost plus power plants belonging to NTPC and others as well. So while calculating the cost of power, they take the inventory for 22 days. So the costs are calculated accordingly, keeping in mind there is an inventory stock of 22 days. So but when there is a stock of two days, so there is a 20-day inventory cost from which they are making profit because their tariffs are being calculated keeping in mind 22 days of stock. So this can be called profiteering. So I think there should be a mechanism to monitor that. I think that will make the power plants more cautious and this 40 million ton of stock, which Shreya talked about, which the government is planning for March. I mean, these are good on paper. So right now there is the CEA has a mandate of keeping stocks at power plants. But evidently the partners did not follow these mandates. So what is the guarantee that even after the government comes up with this plan of 40 million ton, what is the guarantee that the power plants would follow that? 

There should be a monitoring mechanism and also a penalty structure to penalize these plants if they’re not following them. So I think that also can contribute to improving the situation.

Sandeep Pai: I like the carrot and stick policy that you are alluding to. I think that works in many situations. Let’s move on to the next question. And this is again a question to both of you. This time we’ll start with Anupam and then go to Shreya. 

So India has an ambitious plan for renewable energy, right? Like 450 gigawatt by 2030. We have already reached 100 gigawatt. Aim is to get to 175 by next year. 

Do you think so much renewable energy can replace coal? Is the current crisis in any way indicates we cannot part away from coal? And what happens to so much RE when it’s fed in the grid? If it’s not matched by various other reforms? I know Anupam, you have a very strong opinion on this topic and I’m looking forward to that.

Anupam Chatterjee: Yeah, this crisis, if I can call it a crisis, absolutely shows the relevance of coal in India. Because as I said, there was a 15% rise in capacity, but the generation was not enough. Instead, what it did was it confused the planners and the demand projections, because we don’t know when the sun is going to shine or the wind is going to blow. And storage costs are prohibitively high. So of course, we cannot say that the lowest cost of renewables is 1.99 rupees per unit. It is not. You have to add the balancing cost and also ideally the storage cost, which makes it much higher than coal. And we have abundant resources inside the country. If we are talking about energy independence, we cannot move away from coal. 

So yesterday, a report came out from CEEW. So they had projected that if we are to meet the net zero target by 2050, if there is a commitment, we need more than 5,000 gigawatt of solar plants. One megawatt of solar plant needs four acres of land. So 5,000 would need, so 1,000 multiplied by 5000, multiplied by 4 acres of land. So, I mean, let’s see where we get that land from. And storage costs, if the storage costs come down, and if the global north, the developed countries, really think that no, India is a polluting country, India should get away from coal, fine, let them sponsor the storage costs. At least let them sponsor the storage technologies, not with technologies, give us the storage to support that. I don’t think there should be a problem with installing RE capacity if there is appropriate storage. We don’t have that as of now. And we are sitting on 300 billion tons of coal reserves. It doesn’t make any sense just to cater to the quote unquote white world.

Sandeep Pai: Okay, Shreya.

Shreya Jai: I would like to point out that this crisis, as Anpuam said, this so-called crisis comes at a very opportune time for India, as we people who will be going to COP, will give this example and say, sorry, we cannot part away from coal. So, those guys should be thankful that this particular thing happened. Though I don’t know for sure what India’s stand would be, but still, we have maintained that we cannot part away from coal. We just cannot. 

This is a situation where on an average, and this is a very ballpark data, because India does not have data on how much power supply is, power consumption data we do not have. But this, I am assuming, by government standards, 18, 16 to 18 hours of supply in villages, and 20 to 22 hours of supply in urban areas. This situation has happened now. If you’re looking at a 24-7 power supply situation, I don’t think any amount of renewable at this point of time, or even in the coming five, let me stick my neck out and say, in the next decade also, cannot support the kind of demand that will come in this country. 

You have to keep in mind that there are households that have been electrified, so-called on paper, but yet are not getting any supply. There are rural households where demand will increase, definitely increase. As India urbanizes, and we discussed this in one of our episodes at The India Energy with Siddharth Singh, that how villages are getting urbanized with more electric equipment and everything. So you cannot say that there would be a demand projection, all these numbers. Even if we are looking at a very normative growth of 6% to 8%, it’s huge. 6% to 8% growth in demand is huge. And I think coal only would meet that. And when this pressure comes from Western countries to green our economy and everything, it sounds really good. We should, we definitely should. But then, as Anupam said, give us money. Give us money for carbon capture. Give us money for clean coal technologies or for storage. And rightly so, this 1.99 tariff, what should I do with it when I cannot supply power? 

And Sandeep, the other part of your question, that what happens when so much renewable is spread in the grid? What would I do with just four hours of solar power supply? Will it be able to meet any demand? No, it cannot. What will I do with three months of wind power? And then obviously the cost of base and peaking power and everything is there. So yeah, going forward, obviously coal should be a mainstay. And this is a, you know, I’m digressing a little bit, but why are we not investing in peaking power such as gas and hydro? You know, I know hydro is a very, very costly and risky proposition, but why are we not investing in gas? It’s a clean fuel. There are stranded projects here, which were supposed to run on domestic gas, but it ran out. There was a scheme to support these gas power plants, which for three years has disappeared. There’s no money into this. There’s no investment happening. You know, had there been gas here, 12 to 16,000 megawatt of gas base capacity, the moment you ramp it up, you meet this peak power that is there. 

No, I think when we are rushing towards this particular big numbers of renewable and by renewables, India’s definition only solar and wind, we are missing out completely on other sources. And by other sources, I’ll also include decentralized solar, which has to be there. We gave such a humongous calculation on how much land is needed for solar. I cannot be, you know, deploy solar on our rooftops or, you know, there’s this scheme for solarizing agriculture pumps, KUSUM and all that. Why are we not doing that? If you look at Germany model, where rooftop and decentralized solar came first, those are good models to deploy in India where land and real estate is such an issue. 

I’ve digressed a lot. So let me just shorten it and say that first, no, RE cannot replace coal. It can just play a supplementary role. Two, we are giving much more credit to solar and wind than we should have. And going forward, we shouldn’t. Third, we really need investment in other energy sources, hydrogen, methanol, gas, LNG, CNG, everything. India is a resource-rich country. We have such good import channels. We have infrastructure capabilities. We have some of the India’s leading companies are into power generation and in fuels. We just need to make these resources available and not rush towards a magic number in solar and wind. And I think that should take care of us for a while while we meet our climate change targets.

Anupam Chatterjee: I think nuclear has a very interesting role to play here because it addresses a lot of challenges and it’s clean and it has a negative perception. But I am told that the technology has improved and it’s much safer now and if the steel increases, the prices will also come down. But it is sustainable and can play a big role. But I think that should also be kept in the picture.

Sandeep Pai: This is great, Shreya and Anupam! Thank you so much! 

I think you both really explained the who, the what, the where, the why, and the how of this crisis. And I think at a time where many people, many of our listeners are wondering about what this crisis is all about. So I really appreciate both of your time. Thank you so much!

Shreya Jai: Thank you so much, Sandeep.

Anupam Chatterjee: Thank you for inviting me.


[Podcast outro]

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Listen to the episode with full transcript here in Hindi

मेहमान: श्रेया जय और अनुपम चटर्जी

मेज़बान:संदीप पाई

निर्माता:तेजस दयानंद सागर

[पॉडकास्ट परिचय]

नमस्ते और द इंडिया एनर्जी आवर पॉडकास्ट में आपका स्वागत है। मैं संदीप पई  हिंदुस्तान टाइम्स का पूर्व पत्रकार और अब ब्रिटिश कोलंबिया विश्वविद्यालय में एक ऊर्जा शोधकर्ता हूँ।और मैं श्रेया जय, दिल्ली के बिजनेस स्टैंडर्ड अखबार की पत्रकार हूँ और ऊर्जा क्षेत्र पर रिपोर्टिंग करती और लिखती हूँ ।साथ में हम भारत के ऊर्जा परिवर्तन, ‘द इंडिया एनर्जी ऑवर’ पर एक नए पॉडकास्ट की सह-मेजबानी करने के लिए वास्तव में उत्साहित हैं। इस पॉडकास्ट को 101 रिपोर्टर्स द्वारा होस्ट किया गया है जो एक अभिनव समाचार एजेंसी है जो अनकही कहानियों को सामने लाने के लिए जमीनी स्तर के पत्रकारों और मीडिया घरानों को जोड़ती है। यह शो 101रिपोर्टर्स के तेजस दयानंद सागर द्वारा निर्मित है।

इस पॉडकास्ट में हम भारत के ऊर्जा परिवर्तन को अनपैक और प्रलेखित करना चाहते हैं। हम शिक्षाविदों, नागरिक समाज और सरकार के प्रमुख ऊर्जा विकास और जलवायु विशेषज्ञों का साक्षात्कार लेंगे। इन साक्षात्कारों के माध्यम से हम भारत में सामने आ रहे ऊर्जा परिवर्तन में सबसे अधिक दबाव वाली बाधाओं और आशाजनक अवसरों का पता लगाएंगे। हम सरकार, वित्त, सामाजिक न्याय और विज्ञान की भूमिका की जांच करेंगे। समय के साथ हम वैश्विक दक्षिण के अन्य देशों को भी प्रदर्शित करेंगे।

[अतिथि परिचय]

जैसे भारत कोविड के दूसरे लहर के बाद अर्थव्यवस्था में सुधार के साथ उत्सवी समय में जा रहा है लेकिन देश को बिजली की कमी का सामना करना पड़ रहा है क्योंकि देश में से 80% से अधिक थर्मल पावर प्लांट्स को भूकंप में कोयले की कमी का सामना करना पड़ रहा है। कई राज्यों ने अपने ग्राहकों को बिजली की कमी की चेतावनी दी है और इन बिजली कटौती की आशंका से काफी दहशत है। लेकिन संकट कैसे शुरू हुआ? इसके लिए कौन जिम्मेदार है? लेकिन इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि देश के योजनाकारों को इस मुद्दे को कैसे सुलझाना चाहिए और इसे दोहराने से बचना चाहिए? इन मुद्दों को समझने के लिए हम विशेष रूप से भारत में बिजली और कोयला संकट पर केंद्रित एक विशेष एपिसोड प्रकाशित कर रहे हैं।

इस एपिसोड में संदीप फाइनेंशियल एक्सप्रेस अखबार के ऊर्जा पत्रकार अनुपम चटर्जी के साथ-साथ बिजनेस स्टैंडर्ड की ऊर्जा पत्रकार और इंडिया एनर्जी आवर की सह-मेजबान श्रेया जय का साक्षात्कार लेंगे। अनुपम और श्रेया दोनों इस कोयला और बिजली संकट पर रिपोर्टिंग करती रही हैं और इस विषय के अनुभवी लेखक मानी जाते हैं।

संदीप पाई: अनुपम, इंडिया एनर्जी आवर में आपका स्वागत है। मैं आपको यहां देखकर काफी उत्साहित हूँ । और श्रेया इंडिया एनर्जी आवर में आपका स्वागत है, इस बार एक सह-मेजबान के बजाय एक साक्षात्कारकर्ता के रूप में हैं। तो आप दोनों का स्वागत है।

श्रेया जय: आपका बहुत-बहुत धन्यवाद।

संदीप पाई:ठीक है तो चलिए शुरूवात करते हैं। हमारे सामने यह तथाकथित कोयला संकट और मंडराता बिजली संकट चल रहा है। तो यह एपिसोड हम वास्तव में उस संकट के कौन, कब, क्या को कवर करना चाहते हैं। तो चलिए अनुपम आपके साथ शुरूवात करते हैं। क्या आप बता सकते हैं कि कोयले की कमी के कारण भारत को बिजली संकट का सामना क्यों करना पड़ रहा है? साथ ही क्या आप हमें मोटे तौर पर बता सकते हैं कि संकट कब शुरू हुआ और इसके प्रमुख कारण क्या हैं?

अनुपम चटर्जी: ठीक है ,तो यह संकट या कोयले की कमी अधिक सटीक होने के लिए मुझे लगता है यह आवर्ती घटना है जो हर साल मानसून के बाद होती है। तो मूलभूत बात यह है कि मानसून के दौरान खदानों में पानी भर जाता है और कोयले की आपूर्ति एक समस्या बन जाती है क्योंकि खदानें अंदरूनी और परिवहन में स्थित हैं सड़क मार्ग नहीं हैं, वे सबसे अच्छे बुनियादी ढांचे नहीं हैं। तो यह एक मुद्दा बन जाता है। लिहाजा हर साल मानसून के बाद कमी हो जाती है। इस साल, मानसून की अवधि बढ़ा दी गई है एक और बिजली संयंत्रों ने स्टॉक नहीं किया जैसा कि उन्हें मानसून से पहले करना चाहिए था। तो अंत में जब बिजली की मांग बढ़ी और वास्तव में बिजली की मांग काफी अधिक थी, और अधिकांश मांग कोयले द्वारा की गई थी। इसलिए बिजली संयंत्रों में स्टॉक कम हो गया जिसके परिणामस्वरूप बिजली संयंत्रों में कोयले की कमी हो गई। और मानसून को विदा होने में थोड़ा अधिक समय लगा। जिससे कोल इंडिया को आपूर्ति की समीक्षा करने से रोका गया। तो मोटे तौर पर यही कारण है कि ऐसा हुआ है। यह कब शुरू हुआ? तो तत्काल प्रभाव अब महसूस किया जा रहा है। अगस्त के मध्य यानी अगस्त के अंत से ही इसके संकेत मिल गए थे लेकिन तकनीकी रूप से यह मानसून से पहले शुरू हो गया था जब बिजली संयंत्रों ने स्टॉक नहीं किया था। कोल इंडिया के खदानों में 100 मिलियन टन कोयले का भंडार होने के बावजूद जाहिर तौर पर उन्होंने यही दावा किया। बिजली संयंत्रों के पास स्पष्ट रूप से उनके पास पर्याप्त इन्वेंट्री नहीं थी। तो संक्षेप में यही वह कारण है जिससे वर्तमान स्थिति बनी है।

संदीप पाई: बहुत बढ़िया। इसपर मेरा एक फ़ॉलोअप प्रश्न है। तो हम किस तरह की कमी की बात कर रहे हैं? क्या आपके पास बिजली संयंत्र स्तर पर घाटे की व्याख्या करने के लिए आपके सिर के शीर्ष पर कुछ संख्याएं हैं या यदि कोल इंडिया का दावा है कि आपूर्ति के मामले में उनके पास घाटा नहीं है। तो हम किस घाटे की बात कर रहे हैं?

अनुपम चटर्जी: इसलिए देश भर में बिजली संयंत्रों के पास लगभग 7.2 या 7.3 मिलियन टन कोयला है जो उनके लिए औसतन चार दिनों के लिए पर्याप्त है। आदर्श रूप से उन्हें खदानों कोयला खदानों से दूरी के आधार पर 15 से 20 दिन रुकना चाहिए। तो जितनी लंबी दूरी उतना बड़ा स्टॉक होना चाहिए। लेकिन हम ऐसा नहीं देख रहे हैं। इसलिए 7.3 मिलियन टन एक बड़ा आंकड़ा नहीं है लेकिन साथ ही यह डरने वाला आंकड़ा नहीं है क्योंकि ऐसा नहीं है कि उनके पास 7.3 मिलियन टन है और चार दिनों के बाद उनके पास कोयले की कमी हो जाएगी क्योंकि यह एक रोलिंग स्टॉक है। और हर दिन ट्रेन के डिब्बे आ रहे हैं और आपूर्ति कर रहे हैं और स्टॉक की भरपाई कर रहे हैं। लेकिन हाँ गति और अधिक हो सकती थी। तो यह हाथापाई की स्थिति की तरह है जिससे बचना चाहिए। लेकिन हाँ ऐसा नहीं है कि कोई संकट मंडरा रहा है और बिजली संयंत्र अचानक काम करना बंद कर देंगे।

संदीप पाई: बहुत बढ़िया। इसलिए श्रेया की ओर बढ़ते हैं। तो मेरा मतलब है जैसे अनुपम समझा रहे थे मुझे लगता है कि यह एक समन्वय का मुद्दा है। मेरा मतलब है बेशक मानसून ने असर डाला है लेकिन यह कोल इंडिया की आपूर्ति बनाम बिजली संयंत्रों के भंडारण के बीच एक समन्वय का मुद्दा है। लेकिन हम सुर्खियों में भी सुनते या देखते हैं और लोग अक्सर इस बात का जिक्र कर रहे हैं कि अंतरराष्ट्रीय कोयले की कीमतें, अंतरराष्ट्रीय कोयले की कीमतों में वृद्धि का कुछ असर हो सकता है। क्या आप बता सकती हैं कि अंतरराष्ट्रीय कोयले की कीमत में वृद्धि हुई है या तथाकथित संकट में योगदान दिया है?

श्रेया जय: धन्यवाद, संदीप। मुझे लगता है कि विश्व स्तर पर जो भी मूल्य वृद्धि हुई है उसका बहुत कम असर पड़ा है। तो दो बातें हुई हैं। दुनिया भर में गैस की कीमतों में उछाल आया है। जैसा कि मैंने कुछ रिपोर्टों में देखा यूरोप में कीमतों में 400 प्रतिशत की वृद्धि देखी गई है। बिजली की कीमतों में उछाल आया है। दूसरा यह कोयले की कीमत में वृद्धि है जो हुई है। आयातित कोयले की कीमत बढ़ गई है। रॉयटर्स की रिपोर्ट में कहा गया है कि अगस्त से आज तक भारत के बंदरगाहों पर आयातित कोयले की कीमत में 40 प्रतिशत की वृद्धि हुई है। तो यह बहुत बड़ा है। लेकिन बात यह है कि भारत के पास इतनी क्षमता नहीं है जो आयातित कोयले से चलती है। हमारे पास कुल थर्मल पावर क्षमता का करीब 200 गीगावाट है। उसमें से 89 गीगावाट है जो आयातित कोयले पर चलता है। और उसमें से यह केवल 17 गीगावाट है जो विशुद्ध रूप से आयातित कोयले पर चलता है। बाकी सब बस 10 परसेंट की तरह ब्लेंड कर लें, 8 से 10 परसेंट तो ब्लेन्डिंग ही होती है सम्मिश्रण का मतलब है कि 10 प्रतिशत कोयला आयातित है, बाकी सब घरेलू कोयला है। यहां तक ​​की एनटीपीसी क्या वो लेकिन पिछले वर्षों में हमने इस प्रयास को कई बार देखा है। इस साल भी भारत आयातित कोयले को धीरे-धीरे खत्म करने की कोशिश कर रहा है। हमारी शून्य आयातित कोयला नीति होगी। कागज पर वास्तव में अच्छा लगता है कि जब आपके पास इतना उत्पादन है तो आप इतना कोयला क्यों आयात करेंगे? लेकिन मुद्दा यह है कि जब वह मांग जो आयातित कोयले के माध्यम से पूरी की जाती है घरेलू कोयले पर शिफ्ट हो जाती है और हमारे पास इसे बढ़ाने की कोई योजना नहीं है, तो आप उस रिक्तता को कैसे पूरा करेंगे? तो ठीक ऐसा ही हुआ। बिजली की मांग बढ़ी क्योंकि दूसरी लहर के बाद अर्थव्यवस्था में सुधार हुआ। जाहिर है भारत में सितंबर के अंत में त्योहारों की कतार है इसलिए मांग बढ़ी है ।आयातित कोयला संयंत्र नहीं चल रहे थे या बहुत कम पीएलएफ पर चल रहे थे। और जब कीमतें बढ़ीं तो उन सभी ने आयात करना बंद कर दिया। एनटीपीसी ने एक साल से कोयले का आयात बंद कर दिया था। इसलिए कोई आयातित कोयला नहीं था। तो जो घाटा पैदा हुआ था उसे भी घरेलू कोयले से पूरा करना था। इनमें से कुछ संयंत्र जिन्हें ब्लेंड करना था, घरेलू 100 प्रतिशत क्षमता पर स्थानांतरित हो गए और आयातित कोयला संयंत्र नहीं चल रहे थे। उदाहरण के लिए गुजरात में तीन आयातित कोयला आधारित बिजली संयंत्र हैं, जो टाटा मुंद्रा, धानी मुंद्रा और एसआर सलाया हैं। इन संयंत्रों के साथ समस्या यह है कि वे चलाने में बहुत ही कुशल हैं, लेकिन कोई भी उनसे बिजली नहीं खरीदता है क्योंकि 10 साल से वे कानूनी पचड़े में हैं कि उन्हें किस कीमत पर बिजली बेचनी चाहिए। तो फिर सरकार ने क्या सहारा लिया कि अब आप मर्चेंट में बेच सकते हैं। तो ये अंतिम मिनट गड्ढा बंद करने के उपाय किसी भी तरह से मदद नहीं करते हैं। तो बस आपके प्रश्न का उत्तर देने के लिए क्षमा करें मैं थोड़ा पीछे आ गई  लेकिन अंतरराष्ट्रीय कीमतों पर असर पड़ा है लेकिन बहुत कम। इसलिए हम चीन या यूरोप में हो रहे पूरे ऊर्जा संकट को भारत में हो रही घटनाओं से नहीं जोड़ सकते लेकिन इसका थोड़ा असर था। गैस की बात करें तो भारत में कोई गैस बिजली संयंत्र नहीं चलता है लेकिन फिर से उच्च लागत के कारण हमारे पास कोई घरेलू गैस आपूर्ति नहीं है। आयातित गैस महंगी होती है और कोई भी राज्य इतनी महंगी बिजली खरीदने को तैयार नहीं है। तो यह एक और कारण है कि वहाँ गैस नहीं है। और यह एक बड़ी समस्या है जिस पर हम आगे चलकर विस्तार से चर्चा कर सकते हैं।

संदीप पाई: बहुत  बढ़िया। मेरा मतलब है बस फॉलो अप करने के लिए क्योंकि मुझे यह सवाल पूछना है। मैंने इस प्रश्न की योजना नहीं बनाई थी लेकिन मैं यह प्रश्न इसलिए पूछूंगा क्योंकि आपने मुझे उकसाया था। कैप्टिव कोयला खदानों का क्या हुआ? क्या वे उत्पादन नहीं बढ़ा पा रहे हैं? मेरा मतलब है बेशक, कोल इंडिया सब कुछ और 80% से अधिक का उत्पादन करती है लेकिन कैप्टिव मालिक इस मांग और आपूर्ति की कमी को दूर करने और मदद करने में सक्षम क्यों नहीं हैं?

अनुपम चटर्जी: तो क्या मैं इसे अभी के लिए ले सकता हूँ? हाँ तो कैप्टिव प्लांट उनमें से ज्यादातर मंजूरी लेने में उलझे हुए हैं। वे अभी भी कई पर्यावरण प्राप्त करने के लिए अटके हुए हैं और बहुत सी मंजूरी लेने की आवश्यकता है। लेकिन साथ ही यह इतना आसान नहीं है। हम सभी के लिए सिर्फ उन पर दोष नहीं मढ़ सकते हैं। ऐसा लगता है कि वे सरकारी तंत्र पर दोष मढ़ रहे हैं यह बताने की कोशिश कर रहे हैं कि आपको पता होगा प्रणाली इतनी जटिल है, आपको इतनी सारी मंजूरी की आवश्यकता है और हमें वह नहीं मिल रही है। लेकिन यह इतना आसान नहीं है। ऐसा नहीं हो सकता क्योंकि अगर वे उत्पादन में, कोयले के उत्पादन में वास्तव में उत्सुक होते तो वे ऐसा करते। संभवत: मांग उन्होंने मांग को ऊपर आते नहीं देखा है। और यह वास्तव में एक तथ्य है कि हाल के दिनों में मांग में अचानक तेजी आई है लेकिन आमतौर पर वर्षों से मांग कम हो रही है। यह वास्तव में बहुत अच्छा नहीं है। इसलिए संभवत: कैप्टिव संयंत्रों को उत्पादन शुरू करने में जल्दबाजी करने का कोई फायदा नजर नहीं आ रहा है। लेकिन साथ ही कुछ कैप्टिव प्लांट जिन्हें हम इसे कैप्टिव कह रहे हैं लेकिन वे राज्य द्वारा संचालित प्लांट हैं और ज्यादातर एनटीपीसी के हैं। तो एनटीपीसी प्लांट के आंकड़ों से पता चलता है कि अप्रैल, सितंबर में कैप्टिव उत्पादन इस साल साल दर साल 35 फीसदी बढ़ा है। लेकिन आधार कम होने के कारण हम अधिक प्रतिशत वृद्धि देखते हैं। लेकिन मात्रा में उत्पादन बहुत अधिक नहीं है। इसलिए इससे कोई खास मदद नहीं मिलने वाली है। लेकिन उन्हें मदद करनी चाहिए थी क्योंकि पांच साल पहले छह साल पहले जब सरकार इन नीलामियों के साथ आई थी तो उन्होंने वादा किया था या उन्होंने दावा किया था कि यह सभी समस्याओं का समाधान है। और तो और ऐसा नहीं हो रहा है। तो कैप्टिव उत्पादकों मेरा मतलब है होना चाहिए मुझे लगता है कि सरकार को खान-दर-खान के आधार पर देखना चाहिए और डेवलपर के पास जाकर उनसे पूछना चाहिए कि आपके साथ क्या गलत है? आप उत्पादन क्यों नहीं शुरू कर रहे हैं? लेकिन मुझे नहीं लगता कि मांग की वजह से ऐसा हो रहा है। उन्हें कोई मांग नहीं दिखती। मुझे पूरा यकीन नहीं है कि अगर वर्तमान भावहीन संकट उन्हें उत्पादन शुरू करने के लिए प्रोत्साहित करेगा क्योंकि मुझे लगता है कि यह एक अल्पकालिक घटना है। और दिसंबर या जनवरी के बाद शायद मांग फिर से कम हो जाएगी और चीजें सामान्य हो जाएंगी और वे अपने परिचालन में पिछड़ते रहेंगे। और उसके ऊपर कोयले पर यह पूरा अंतरराष्ट्रीय दबाव है आप जानती हैं, खलनायक और आप कोयले का उत्पादन शुरू करते हैं तो आपको बुरे आदमी की तरह टैग किया जाता है। ऋण प्राप्त करना और पूंजी प्राप्त करना और ऐसी कई अन्य समस्याएं दिन पर दिन कठिन होती जा रही हैं क्योंकि यदि आप कोयला उत्पादक हैं। तो संभवतः इसका भी पूरी स्थिति में किसी प्रकार का असर है।

संदीप पाई: ठीक है, बहुत बढ़िया। इसलिए हमने देखा है कि बिजली की मांग में वृद्धि हुई थी। हमने इसे कवर किया है आप जानते हैं आपूर्ति पूरी नहीं हो पा रही थी या मानसून के दौरान रसद एक मुद्दा था। लेकिन मैं सोच रहा हूं कि अगर बिजली की मांग का मुद्दा था, तो अन्य स्रोत क्या थे? हम अन्य स्रोतों का उपयोग क्यों नहीं कर सकते आप जानते हैं, जैसे यह गैस हो या हाइड्रो? अनुपम मैं फिर से इस प्रश्न के लिए आपके पास वापस जाऊंगा। नवीकरणीय ऊर्जा या यहां तक ​​कि सौर जिसे अब एक बड़ा क्षेत्र माना जाता है या पवन या गैस या जलविद्युत इस मांग को पूरा क्यों नहीं कर सकते?

अनुपम चटर्जी: हाँ ,इसे “महामंगल” कहा जाता है। नवीकरणीय ऊर्जा, मैं वास्तव में यह नहीं कह सकता कि नवीकरणीय ऊर्जा बुरी तरह विफल रही क्योंकि नवीकरणीय ऊर्जा उत्पादन जैसा कि डेटा कहता है अप्रैल, सितंबर में वर्ष दर वर्ष 15% की वृद्धि हुई थी। लेकिन वह फिर से यह निचले आधार से आता है। और उत्पादन में 18% की वृद्धि के बाद भी यह वास्तव में मात्रा के संदर्भ में बिजली की मांग को पूरा करने के लिए पर्याप्त नहीं है। लेकिन साथ ही नवीनीकरण के साथ उत्पादन में वृद्धि के साथ, कोयला बिजली संयंत्रों ने उत्पादन में 19% की वृद्धि की। अब ध्यान देने वाली दिलचस्प बात यह है कि कोयले की क्षमता अभी 208 गीगावाट है जिसमें मेगावाट की दृष्टि से 1% की वृद्धि दर्ज की गई है। नवीनीकरण के दौरान उन्होंने मेगावाट शर्तों में 15% की वृद्धि दर्ज की। तो आप क्षमता में 15% की वृद्धि करते हैं और आपको उत्पादन में 18% की वृद्धि मिलती है।लेकिन कोयले की क्षमता में 1% की वृद्धि होती है लेकिन उत्पादन में 19% की वृद्धि होती है। इसलिए कोयले को एक अलग रोशनी में देखने का समय आ गया है। मेरा मतलब है, कम से कम भारत में कोयले की निंदा करना बंद कर देना चाहिए, मेरा मतलब है कि कोयला अभी भी विश्वसनीय ऊर्जा का सबसे सस्ता रूप है और हमारे पास देश के भीतर प्रचुर मात्रा में स्रोत है। और हाइड्रो की बात करें मेरा मतलब है यह बहुत कुछ जल आपूर्ति और नदियों में जल स्तर पर निर्भर करता है। इसलिए अप्रैल, सितंबर में हाइड्रो उत्पादन में 4% की गिरावट आई थी। ताकि कुछ भी न हो मुझे नहीं लगता कि इसके बारे में बहुत कुछ किया जा सकता है। और बहुत सारे अंडर कंस्ट्रक्शन हाइड्रो प्लांट हैं, लेकिन वे बहुत सारी चुनौतियों जैसे पर्यावरणीय अंतर और उनके निर्माण के संबंध में अन्य समस्याओं में भी फंसे हुए हैं। गैस, हम वास्तव में मदद नहीं कर सकते क्योंकि कीमतें निषेधात्मक हैं क्योंकि यह ज्यादातर आयात आधारित कीमतें हैं और घरेलू गैस, जो सस्ती घरेलू गैस हमें मिलती है वह $1.8 प्रति एमपीजी पर बेची जा रही थी। तो उस घरेलू गैस का आवंटन पहले ही पूरा हो चुका है और इसका अधिकांश हिस्सा सीजीडी संयंत्रों और कुछ गैस बिजली संयंत्रों को जाता है। इसलिए देश में चलने वाले बहुत कम गैस बिजली संयंत्र मूल रूप से इस आवंटन से घरेलू एपीएम से ईंधन प्राप्त करते हैं जो कि प्रशासनिक मूल्य तंत्र है। इसलिए उन्हें एपीएम प्लांट से गैस मिलती है जिससे उन्हें चलने में मदद मिलती है। इसलिए अप्रैल, सितंबर में गैस उत्पादन में 25% की गिरावट आई थी। पिछले साल दिलचस्प बात यह है कि कुछ गैस बिजली संयंत्र अच्छे पीएलएफ पर काम करने में सक्षम थे क्योंकि अंतरराष्ट्रीय स्तर पर गैस की कीमतें कम हो गई थीं और गैस संयंत्र जो पश्चिमी तट के पास गुजरात में स्थित हैं। इसलिए उनके पास सस्ती प्राकृतिक गैस तक पहुंच थी ताकि वे अपने संयंत्र चला सकें। लेकिन इसके विपरीत, अन्य गैस संयंत्र जो पूर्वी तट पर स्थित हैं, वे पश्चिमी आयात टर्मिनलों से बहुत दूर हैं। तो उस सस्ती गैस को प्राप्त करने की परिवहन लागत अंतरराष्ट्रीय स्तर पर सस्ती गैस, जब उनकी बात आती है तो उनके लिए उतराई कीमत शायद अधिक हो जाती है और उनके लिए इससे बिजली पैदा करने का कोई मतलब नहीं बनता है। इसलिए गैस प्लांट उसकी वजह से अटके हुए हैं।

संदीप पाई: बहुत बढ़िया। तो चलिए आगे बढ़ते हैं। श्रेया, आपके पास आ रहा  हूं आपने हाल ही में बिजनेस स्टैंडर्ड में एक कहानी लिखी है और मैं उस कहानी को उद्धृत करूंगा। “गर्मियों के चरम बिजली की मांग के मौसम के दौरान, चार राज्यों, उत्तर प्रदेश, महाराष्ट्र, तमिलनाडु और राजस्थान ने अपनी राज्य के स्वामित्व वाली बिजली इकाइयों के लिए कोल इंडिया लिमिटेड को भुगतान करने में चूक की। सीआईएल ने बदले में इन राज्यों को कोयले की आपूर्ति को विनियमित किया।और फिर आपने यह भी बताया कि बिजली संकट के लिए केंद्र इन्हीं राज्यों को आंशिक रूप से दोषी ठहराता है। क्या आप समझा सकते हैं कि क्या हुआ था?

श्रेया जय: आपको पता होगा यह देश विडंबनाओं से भरा है। और मैं समझाऊंगा कि दो उदाहरणों में आप जानते हैं यूपी और जिन राज्यों का आपने उल्लेख किया है, यूपी, महाराष्ट्र, तमिलनाडु हैं । तमिलनाडु बार-बार अपराधी है। आपको पता होगा वे कभी भुगतान नहीं करते हैं। वे उत्पादक कंपनियों को भुगतान नहीं करते हैं। वे कोल इंडिया को भुगतान नहीं करते हैं। और उत्तर प्रदेश में भी यही हुआ है । उन्होंने कोल इंडिया को भुगतान में देरी की। कोल इंडिया ने बाद में स्पष्ट किया कि नहीं भुगतान को मंजूरी दे दी गई थी। हम आप जानते हैं हमने फिर आपूर्ति और सब कुछ शुरू किया। लेकिन तब वह अंतर पैदा हो जाता है, आप जानते हैं आपूर्ति में जो तब आपके कुल स्टॉक में परिलक्षित होता है। और फिर जब मांग बढ़ती है तो आपके पास कोयले का पर्याप्त स्टॉक नहीं होता है। अभी हम बात कर रहे थे कि उत्तर प्रदेश के ऊर्जा मंत्री श्रीकांत शर्मा का एक ट्वीट है। यह हिन्दी में है। आप जानते हैं मैं इसका सीधे अंग्रेजी में अनुवाद करूंगी । और उन्होंने बिजली उपभोक्ताओं को लिखा है।उन्होंने लिखा है कि रात में नियमित आपूर्ति बनाए रखने के लिए यूपी सरकार 17 रुपये प्रति यूनिट के हिसाब से बिजली खरीद रही है और उन्होंने कहा है कि हम 17 रुपये प्रति यूनिट महंगी बिजली खरीद रहे हैं इसलिए कृपया अनावश्यक बिजली के उपकरणों का उपयोग न करें। बिजली बचाएं ताकि हम गांवों और गरीबों को पर्याप्त बिजली दे सकें। अब यह एक ऐसा राज्य है जो कोल इंडिया को समय पर भुगतान नहीं करता है। यह एक ऐसा राज्य है जो केंद्रीय जेनको और निजी उत्पादक कंपनियों को समय पर भुगतान नहीं करता है। आप जानते हैं वे भुगतान में चूक कर रहे हैं। यह एक ऐसा राज्य है जिसकी वितरण कंपनी घाटे में चल रही है जिसे परिचालन घाटा हो रहा है। और फिर आप हाजिर बाजार में 17 रुपये प्रति यूनिट की दर से बिजली खरीद रहे हैं, जबकि संकट खड़ा हो गया है। आपको पता है यह वह विडंबना है जिसका मैंने पहले उल्लेख किया था। यदि आप कोल इंडिया या एनटीपीसी के लिए अपने भुगतान को नियमित करते हैं तो इस तरह का संकट उत्पन्न नहीं होगा। एनटीपीसी किसी ऐसे व्यक्ति को बिजली की आपूर्ति क्यों नहीं करेगी जो उन्हें समय पर भुगतान कर रहा है या कोल इंडिया आपूर्ति को विनियमित क्यों करेगी? तो यही बाद में संकट की ओर ले जाता है। आपको पता होगा कमी है। आप जानते हैं कि चरम के महीने आ रहे हैं। अब तक आप जानते हैं आप देख सकते हैं कि बिखरा हुआ मानसून है और हर विभाग में हर कोई जानता है कि जब मानसून में देरी होती है या बिखरा हुआ मानसून परिवहन होता है तो क्या होता है देरी, खनन में देरी होगी। और मैं यहां यह भी बताना चाहूंगी कि पिछले साल अक्टूबर से कोल इंडिया बहुत सारे बिजली संयंत्रों को कह रहा था आप जानते हैं बंद रखें। लेकिन इनमें से अधिकांश बिजली संयंत्र एक हद तक नहीं थे और अनुपम जानते होंगे वरिष्ठ अधिकारियों ने हमें बताया है कि वे ऐसा नहीं कर सकते हैं,वे कोयले का स्टॉक नहीं करना चाहते हैं जिसके कारण उन्हें सबसे अच्छी तरह पता है। तो यह आगे की योजना है जो गायब है। लोग महसूस नहीं करते हैं या मुझे नहीं लगता कि वे इन राज्य सरकारों को महसूस करते हैं कि आप जानते है यदि आप अपने भुगतानों से चूकते रहते हैं, तो इससे बाद में संकट पैदा हो जाता है। आपके पास गड्ढे बंद करने के उपाय हैं, लेकिन वह गड्ढे बंद करने के उपाय हैं मैं भुगतान करता हूं। मैं एक करदाता हूँ। यह एक 17 रुपये प्रति यूनिट है जो किसी तरह मेरे बिजली बिल में परिलक्षित होगा। मैं एक गैर-सब्सिडी वाला उपभोक्ता या उद्योग हूं, आप जानते हैं एक तरह से यदि आप एक बड़ी तस्वीर को देखते हैं, तो इनमें से अधिकांश उच्च बिजली की लागत का भुगतान उद्योगों द्वारा किया जाता है। और फिर राज्य सरकारें सोचती हैं कि हमारे राज्य में उद्योग क्यों नहीं आते? वे क्यों करेंगे? आप उनसे आठ, नौ, दस रुपये प्रति यूनिट वसूल रहे हैं। तो यह एक दुष्चक्र है जो है मुझे नहीं लगता कि हम सिर्फ यह महसूस करते हैं कि भुगतान में दो महीने, तीन महीने की देरी से यह होता है। यह कोई है जो भुगतान कर रहा है और कोई करदाता है। इसलिए मुझे लगता है कि आगे की योजना नहीं बनाना उचित नहीं है। तो हाँ, कुछ राज्यों के पास है और मुझे लगता है कि वे सबक हैं जो आप जानते हैं इन चूककर्ताओं को सीखना चाहिए।

संदीप पाई: अनुपम, श्रेया जो कहती हैं बस उसका अनुसरण करें। सबसे पहले क्या आप उससे सहमत हैं? और दूसरी बात यदि आप उससे सहमत हैं तो उत्तर प्रदेश या आप जानते हैं महाराष्ट्र इन भुगतानों को करने और स्कूल को स्टॉक करने से क्या रोकता है? मसलन यहाँ क्या मसला है?

अनुपम चटर्जी: हाँ मैं काफी हद तक श्रेया से सहमत हूँ लेकिन मुझे यकीन नहीं है कि यह सही है क्योंकि उसने कहा मेरा मतलब है वह वास्तव में आपके प्रश्न पर लाता है और यह आपके प्रश्न का उत्तर देता है। तो उसने कहा है कि इससे उपभोक्ता को अधिक कीमत चुकानी पड़ती है। तो अब समस्या यह है कि यह जरूरी नहीं है कि क्योंकि नियामक जो ज्यादातर राज्य सरकारों द्वारा संचालित होते हैं नियामक उच्च न्यायालय टैरिफ से नहीं गुजरते हैं, जिससे डिस्कॉम को अधिक नुकसान होता है। अब डिस्कॉम का अधिक घाटा उन्हें जनरेटर सीपीएसयू योजनाओं केंद्र सरकार की योजनाओं, निजी प्लस, यहां तक ​​कि उनके राज्य के स्वामित्व वाले जनरेटर अपने स्वयं के राज्य जनरेटर को भुगतान करने से रोकता है। अगर मैं गलत नहीं हूँ तो यूपी के राज्य के स्वामित्व वाली जेनको की कम वसूली या लगभग 12,000 करोड़ रुपये बकाया है। जून के अंत में यह एक बड़ी रकम थी। अब चूंकि उनके पास अपने डिस्कॉम से ये बकाया है, जेनको कोल इंडिया का भुगतान नहीं कर सके। इसलिए उन्हें कोल इंडिया नहीं मिल रही है। यह एक चक्र है जो गोल-गोल घूमता रहता है क्योंकि यह भुगतान का मुद्दा है। और दिलचस्प बात यह है कि मुझे लगता है कि मौजूदा कमी के परिदृश्य में भी कोल इंडिया ने इस बार अपना पैर नीचे रखा और कहा कि आप हमारा बकाया चुका दें और उसके बाद हम सामान्य नियमित आपूर्ति फिर से शुरू कर देंगे। अभी उन सभी पेमेंट इश्यूज को सस्पेंड किया गया है और उन्हें किसी तरह से सप्लाई मिल रही है. लेकिन दो तीन महीने पहले भुगतान के मुद्दों के कारण उन्हें सरकारी जेनको में भी आपूर्ति नहीं मिल रही थी। अब क्योंकि भुगतान के मुद्दे डिस्कॉम के भुगतान के मुद्दे से आते हैं और डिस्कॉम भुगतान के मुद्दे टैरिफ नहीं बढ़ने से आते हैं टैरिफ उचित रूप से नहीं बढ़ाए जा रहे हैं। लेकिन दिन के अंत में निश्चित रूप से मैं निश्चित रूप से श्रेया से सहमत हूं क्योंकि यह अंत उपभोक्ताओं को नुकसान पहुंचाता है क्योंकि औद्योगिक टैरिफ, औद्योगिक और वाणिज्यिक उपभोक्ता जब भी कीमतों में वृद्धि होती है वे सबसे ज्यादा प्रभावित होते हैं। भले ही कीमतों में वृद्धि नहीं होती है और नियामक चुनाव से पहले सोचता है कि नहीं हमें उपभोक्ताओं पर बोझ नहीं डालना चाहिए आप जानते हैं यह डिस्कॉम को प्रभावित करता है और डिस्कॉन तब अपने बुनियादी ढांचे को अपग्रेड करने या यहां तक ​​​​कि बुनियादी रखरखाव करने में असमर्थ होते हैं। बुनियादी ढांचा जिसके कारण बिजली की कमी, बिजली कटौती और इस तरह की चीजें होती हैं। तो यह निश्चित रूप से एक चक्र है जो किसी बिंदु पर पैसे के लिए उबलता है।

श्रेया जय: और यह फिर सुधार योजनाओं की ओर ले जाता है जो केंद्र द्वारा दिया जाता है। पैसा बार-बार जाता रहता है वह पैसा किसका है। तो फिर यह सब लोगों के पास वापस आ गया है।

अनुपम चटर्जी: हाँ, पूर्ण रूप से।

संदीप पाई: बहुत बढ़िया। तो मेरा मतलब है हमने इस बारे में बहुत सारी बातें की जैसे कि आप जानते हैं राज्य सरकारों की भूमिका डिस्कॉम के बारे में थोड़ी सी, जेनकॉश की भूमिका है । लेकिन कोल इंडिया का क्या? मुझे यकीन है कि कोल इंडिया में कुछ गलती है। जैसे वे शुद्ध नहीं हैं। तो जैसे हो सकता है जब आप दूसरों से तुलना करते हैं तो हो सकता है कि उनकी गलती कम हो। लेकिन क्या यहां उनकी कोई गलती है? या मेरा मतलब है आज मैंने देखा कि उन्होंने एक ट्वीट वीडियो डाला है और वे इस बिजली संकट के मिथकों को तोड़ते हुए उस वीडियो को प्रसारित कर रहे हैं। इसलिए मैं चाहूंगा कि वास्तव में आप दोनों इसका उत्तर दें। हो सकता है कि हम सबसे पहले अनुपम से शुरुआत करें क्या आपको लगता है कि इस संकट के लिए कोल इंडिया को दोषी ठहराया जा सकता है? यदि हां तो किस हद तक?

अनुपम चटर्जी: ठीक इसलिए विशेष रूप से इस संकट के लिए मुझे नहीं लगता कि कोल इंडिया को दोष दिया जा सकता है क्योंकि उनके पास पर्याप्त स्टॉक था, जो 100 बिलियन टन स्टॉक को पार कर रहा था। वे बार-बार साझेदारों से कारोबार बंद करने के लिए कह रहे थे। मानसून के कारण परिचालन चलाना असंभव हो जाता है। हम कोल इंडिया को खदानों में तैरने और मानसून के दौरान कोयले की खुदाई करने में सक्षम नहीं होने के लिए दोष नहीं दे सकते। तो इस बार ऐसा है कम से कम इस संकट के लिए मुझे नहीं लगता कि कोल इंडिया को दोष देना चाहिए। लेकिन वे निश्चित रूप से हैं क्योंकि वे कभी भी अपने उत्पादन लक्ष्यों को पूरा नहीं करते हैं। वे उत्पादन बढ़ा सकते हैं। मेरा मतलब है कोल इंडिया का उत्पादन छह प्रतिशत बढ़ रहा है। इससे वे अपनी पीठ ठोंक रहे हैं। लेकिन लक्ष्य पूरा नहीं हो रहा है। उनके पास एक उत्पादन लक्ष्य होता है जिसे वे हर साल पूरा करने या हासिल करने में विफल रहते हैं। मेरा मतलब है, मुझे नहीं लगता कि वे हाल के दिनों में मामले में कभी भी अपने लक्ष्यों को पूरा कर रहे हैं। तो हां और कोल इंडिया अपनी आपूर्ति के बुनियादी ढांचे में सुधार करने का वादा करता रहा है जैसे कि पहली खदान कनेक्टिविटी परियोजनाएं और इस तरह की चीजें। वे उन्हें कर रहे हैं लेकिन उन्हें उन्हें बहुत पहले कर लेना चाहिए था। वे यह कहकर अपने को नहीं बचा सकते कि आप देखिए हम कर रहे हैं। आप इसे पिछले 10 वर्षों से कर रहे हैं। आपको इसे आपके द्वारा किया जाना चाहिए था। आपको उन्हें अब तक पूरा कर लेना चाहिए था। और हमें नई समस्याओं को देखना चाहिए था। उनके समाप्त होने के बाद भी नई समस्याओं को देखना अधिक दिलचस्प होता। लेकिन ये सदियों पुरानी समस्याएं हैं। मुझे नहीं लगता कि कोल इंडिया को पूरी तरह से ऑफ स्पॉट फ्री कर देना चाहिए।

संदीप पाई: श्रेया, इस पर आपका क्या ख्याल है?

श्रेया जय: हाँ, मैं कमोबेश सहमत हूँ। कोल इंडिया के साथ समस्या यह है कि कोल इंडिया पर इतने लक्ष्यों का बोझ है। मुझे लगता है कि अगर मैं कोल इंडिया में होता तो बहुत भ्रमित होता। एक बार जब आप कहते हैं कि मुझे दस लाख टन का उत्पादन करना चाहिए तो आप इस क्षेत्र को खोल दें और खानों को निजी कंपनियों को दे दें। फिर जब मैं एक अरब टन का उत्पादन शुरू करता हूं, तब कोई मांग नहीं रह जाती। फिर जब मेरे पास अतिरिक्त कोयला होता है और मैं दूसरों से स्टॉक करने के लिए कहता हूं, तो वे नहीं रखते। फिर जब बारिश हो रही होती है और मैं छुट्टी पर होता हूं, वार्षिक छुट्टी जो मैं लेता हूं देश में सभी नरक टूट जाते हैं। और फिर मैं दोष देता हूं कि कोयला नहीं है। इन सबके बीच कोल इंडिया वैसे भी कीमतें नहीं बढ़ा पा रही है। जो चीन में हो रहा है वह भारत में नहीं हो रहा है क्योंकि कोल इंडिया एक मानक मूल्य बनाए रखता है। वे इसे बाजार की कीमतों से नहीं जोड़ते हैं। अगर वे होते तो मैं आपको बता रहा हूं कि इन राज्यों ने नियमित भुगतान किया होता क्योंकि सितंबर में कोल इंडिया तय करती कि हम कीमत बढ़ाएंगे। तो इन राज्यों ने क्या किया होगा? कीमत कम होने पर वे स्टॉक कर लेते। तो यह कोल इंडिया के साथ एक समस्या है और इसका समाधान किया जाना चाहिए। यह एक व्यावसायिक इकाई है। यह एक वाणिज्यिक की तरह काम नहीं करता है या यह नहीं है आप जानते हैं एक वाणिज्यिक इकाई की तरह काम करने दें। यह पूरी तरह से सरकार की नीति द्वारा संचालित इकाई है जो मुझे लगता है कि उनके राजस्व और मुनाफे के लिए बहुत अनुचित है। आपको पता होगा वे कर सकते थे लेकिन यह दिन के अंत में एक पीएसयू है। इसलिए ज्यादा उम्मीद न करें। ऐसे लोग हैं जो इस ओर इशारा कर रहे हैं कि कोल इंडिया कितना डिविडेंड कर रही है। और यह एक नकद गाय है। इसलिए सरकार यह निवेश और शेयर, हिस्सेदारी बिक्री और वह सब करती रहती है। कोयले की बात करें तो भारत की हिस्सेदारी की बिक्री अटकी हुई है क्योंकि उनके शेयर की कीमत खराब स्थिति में है। कोई दांव लगाने को तैयार नहीं है। इसलिए कोल इंडिया मुझे लगता है कि यह एक समस्या है क्योंकि इसे एक वाणिज्यिक इकाई की तरह नहीं माना जाता है। और इतने साल हो गए। यह होना चाहिए। जिससे बहुत सारी समस्याओं का समाधान हो जाएगा। जैसा अनुपम ने कहा कि इस बार कोल इंडिया ने अपना पैर नीचे रखा। आपको पता है आप पैसे देते हो क्योंकि मैं कोयले का नियमन कर रहा हूं। इसलिए मुझे लगता है कि इसे और अधिक मजबूत रीढ़ की जरूरत है।

संदीप पाई: ठीक या किसी को इसे एक मजबूत रीढ़ की अनुमति देनी चाहिए। ठीक है यह बहुत अच्छा है। चलो आगे बढ़ते हैं। फिर से मुझे लगता है कि इस बार श्रेया से शुरूवात करते हैं। इसलिए कोयला और बिजली मंत्रालयों ने मार्च के अंत तक संचयी रूप से बिजली इकाइयों में संचयी रूप से 40 मिलियन टन स्टॉक जैसे एक मानक रखने के लिए थर्मल पावर इकाइयों के लिए मासिक कोयला आपूर्ति कार्यक्रम का मसौदा तैयार करने का संयुक्त रूप से निर्णय लिया है। तो यह इस तरह है आप जानते हैं हम आगे आने वाले संकट को कैसे हल करते हैं? यह कैसे काम करेगा? क्या आप उस तंत्र को समझा सकते हैं, श्रेया?

श्रेया जय: आपको पता होगा मूल रूप से यह इस पूरी प्रक्रिया के लेखांकन में थोड़ा सा बदलाव है और स्टॉकिंग पर थोड़ा सा है। तो अभी के लिए क्या होता है कि कोयले के स्टॉक का डेटा कैसे एकत्र किया जाता है केंद्रीय बिजली प्राधिकरण जो कि ऊर्जा मंत्रालय की एक तकनीकी शाखा है देखता है कि किसी विशेष इकाई के पास कितने दिनों का कोयला बचा है और वह डेटा सार्वजनिक है उसी के आधार पर मैं और अनुपम सुर्खियां बटोर रहे हैं कि कितने दिन का कोयला बचा है। तो अब ऊर्जा मंत्रालय कह रहा है कि आप जानते हैं चलिए इसे बदलते हैं। आइए एक स्टॉक बनाए रखें। आइए एक फ्लोर स्टॉक रखें जो अनिवार्य होना चाहिए। तो यह कहता है कि मार्च के अंत तक थर्मल पावर इकाइयों में औसत स्टॉक का 40 मिलियन टन होना चाहिए। मार्च क्यों चुना जाता है? क्योंकि कोल इंडिया फर्स्ट के लिए जनवरी से मार्च का महीना बहुत अधिक उत्पादन वाला महीना होता है। मार्च के बाद का दूसरा गर्मी का महीना शुरू हो जाता है। इसलिए गर्मी की मांग शुरू हो जाती है जिसके बाद मानसून के महीने आते हैं जब ठंडे भारत की आपूर्ति प्रभावित होती है। तो अभी के लिए यही योजना है। और यह किया जा रहा है मुझे लगता है थर्मल यूनिट को भी लाइन में लाने के लिए क्योंकि वे स्टॉक नहीं करते हैं। बल्कि उनके लिए स्टॉक करने का कोई नियम नहीं है। यह उनकी मर्जी पर है। यह उनकी जरूरत पर है। यह उनकी मांग पर है। तो उन्हें कहा गया है कि इतनी मात्रा में कोयले को अनिवार्य रूप से स्टॉक करने के लिए पीएल में कितनी इकाइयां कार्यरत हैं, जो भी आप जानते हैं वे परिचालन अनुपात पर काम करते हैं और उनके द्वारा हस्ताक्षरित कोयले की मात्रा अलग-अलग इकाई दर इकाई होती है। लेकिन ऐसा किया जाएगा। यूनिट दर यूनिट गणना की जाएगी ताकि मार्च तक देश भर की ताप विद्युत इकाइयों के पास औसतन 40 मिलियन टन कोयला हो। मुझे लगता है आप जानते हैं इसे देखते हुए यह एक अच्छा विचार है कि थर्मल पावर इकाइयों में कोयले का स्टॉक उपलब्ध होगा। और अगर उनके पास नहीं है तो उनके पास रोने का कोई कारण नहीं है। तो एक स्टॉक उपलब्ध है। और मुझे लगता है कि कोल इंडिया ने भी बहुत आत्मविश्वास से कहा है कि वे इतनी मात्रा में कोयले की आपूर्ति करने में बहुत सहज होंगे। ऐसे में मार्च के बाद क्या होता है हम जानते हैं। लेकिन मुझे लगता है कि यह एक बहुत ही दिलचस्प दृष्टिकोण है बहुत अलग दृष्टिकोण है कि इतने सालों से चीजें कैसे हो रही हैं। और आप जानते हैं यह कोई अनोखी बात नहीं है। कोयले के स्टॉकिंग मानदंड बदलते रहते हैं। सरकार बदलती रही है। चार-पांच साल पहले भी उन्होंने इसे बदला था। स्थिति पर दिया। लेकिन यह एक बहुत ही रोचक विचार है क्योंकि यह थर्मल इकाइयों पर भी थोड़ी सी जिम्मेदारी डालता है। इसलिए मुझे लगता है कि यह देखना दिलचस्प होगा कि यह कैसे आगे बढ़ता है।

संदीप पाई: ठीक है। कोयले और बिजली की इस कहानी में कई परतें हैं। इसलिए मैं एक और परत खोलना चाहता हूं जो कि हम हाजिर बाजारों में बिजली की कीमतों की तरह अत्यधिक कीमतों के बारे में सुनते हैं। तो क्या आप उस घटना की व्याख्या कर सकते हैं अनुपम? और जैसे क्या आपको लगता है कि कुछ बिजली उत्पादक इस संकट से लाभ उठा रहे हैं?

अनुपम चटर्जी: मुझे नहीं लगता कि मैं इसे मुनाफाखोरी कह सकता हूँ क्योंकि बाजार को बेचने वाले बहुत सारे साझेदारों के पास पीपीएस नहीं है। उनके पास बेचने के लिए कोई अनुबंध निश्चित अनुबंध नहीं हैं। उनके पास निश्चित उपभोक्ता नहीं हैं। इसलिए वे बिजली बाजार में बेचते रहते हैं। तो बाकी साल में दो रुपये तीन रुपये के बेहद मामूली दामों पर बेचते हैं। इसलिए उन्हें मुनाफा नहीं हो रहा है। इसलिए वे उस समय घाटे में चल रहे हैं। इसलिए जब वे नुकसान कर रहे होते हैं तो हम उन्हें दोष नहीं देते हैं। और बाजार का यह पूरा ढाँचा इन बिजली संयंत्रों के लिए डिज़ाइन किया गया है ताकि संकट आने पर कुछ लाभ कमाया जा सके। इसलिए मैं वास्तव में उन्हें दोष नहीं दूंगा। लेकिन हां बहुत दिलचस्प बात यह है कि बिजली मंत्रालय ने कुछ दिन पहले एक बयान दिया था जिसमें कहा गया था कि जो राज्य बाजार में हाजिर बाजार में बिजली बेच रहे हैं उन्हें ऐसा नहीं करना चाहिए और उन्हें किसी न किसी रूप में दंडित किया जाएगा। यहीं से मुनाफाखोरी का काम शुरू होता है। कुछ राज्यों में आपूर्ति अधिक है। उनकी मांग ज्यादा नहीं है और उनके पास आरामदायक कोल्ड स्टॉक है। जब उन्होंने देखा कि बिजली बाजार की कीमतें अधिक हैं तो उन्होंने बाजार में बेचने का फैसला किया जिसे मुनाफाखोरी कहा जा सकता है। लेकिन मुझे यकीन नहीं है कि यह सही शब्द है क्योंकि आपने बाजार को ऐसे कारणों से बनाया है। लोगों को इसका लाभ उठाने के लिए बाजार मौजूद है। इसलिए मुझे नहीं लगता कि उन्हें बदनाम करना सही है। इसलिए जब आप एक बाजार लेकर आ रहे हों तो आप खुले रहें। आप बाजार अर्थव्यवस्था के सिद्धांतों का पालन करते हैं। लेकिन हां चीजें हो रही हैं। तो कुछ राज्य अपनी बिक्री कर रहे है कुछ बिजली संयंत्र भी वहां बेच रहे हैं। लेकिन उनकी ओर से निष्पक्ष होने के लिए वे आमतौर पर बहुत कम कीमतों पर बेचते हैं। शेष वर्ष के दौरान जब कोई मांग नहीं होती है।

श्रेया जय: और मैं यहां एक और विडंबना उजागर करना चाहती हूं। जैसे अनुपम ने कहा कि मुनाफाखोरी क्यों बदनाम की जा रही है? यह सरकार कोयले और बिजली दोनों के लिए एक बहुत ही खुले बाजार की योजना बना रही है। कोयला मंत्री ने ऑन रिकॉर्ड कहा है कि कोयला हर किसी को खरीदने के लिए उपलब्ध होना चाहिए। ये ईंधन आपूर्ति समझौते और सब कुछ क्यों है? उन्होंने कहा कि उपलब्ध होना चाहिए। किसी को जितनी भी मात्रा में कोयले की जरूरत हो वह उपलब्ध हो। यह एक खुले बाजार की तरह है। बिजली क्षेत्र में भी ऐसा ही प्रयास किया जा रहा है। सुधार हैं ऐसे नियम हैं कि जहां खुला बाजार होगा वहां केंद्रीय बिजली नियामक काम कर रहा है। वैसे भी हमारे पास पावर नेटवर्क ग्रिड का जाल है और बिजली की आपूर्ति और मांग को प्रबंधित करना बहुत आसान है। इसलिए जब यह योजना बनाई जा रही है तो मुनाफाखोरी के ऐसे नोटिस और इस तरह की चीजें बहुत अजीब लगती हैं। जब आप एक बहुत ही खुले बाजार की योजना बना रहे हैं तो यूरोपीय बाजार कैसे काम करता है जैसा कुछ आप अपनी मांग और कीमतों और हर चीज को देखते हुए खरीद सकते हैं। मुझे लगता है कि ऐसे बयान नहीं आने चाहिए। बल्कि आपको एक होने की दिशा में चलना  मुक्त बाज़ार चाहिए।

संदीप पाई: बहुत बढ़िया। आइए यहां खिलाड़ियों के दूसरे सेट के बारे में बात करते हैं। मेरा मतलब है और यह कुछ ऐसा है जो मैंने व्हाट्सएप विश्वविद्यालय में देखा। इसे उनके नमक के दाने तक ले जाइये। लेकिन कुछ लोग मुझे व्हाट्सएप भेजते हैं कि जो लोग कोयले का आयात कर रहे हैं और फिर बेच रहे हैं इसलिए कोयले के आयातक वे भी अंतरराष्ट्रीय बाजार में कीमतें खरीदकर मुनाफा कमा रहे हैं और फिर उस पर अधिक प्रीमियम लगाकर उसे और भी महंगे दामों पर बेच रहे हैं। घरेलू खरीदार क्या वह सच है? और मुझे नहीं पता कि आप लोगों का उस पर कोई विचार है या नहीं।

अनुपम चटर्जी: तो यही मैं व्हाट्सएप यूनिवर्सिटी से भी सुन रहा हूं। इसलिए मैं वास्तव में तथ्यों और आंकड़ों के बारे में निश्चित नहीं हूं लेकिन मेरा मतलब है यह वही तर्क है। तो इसमें गलत क्या है? मेरा मतलब है क्योंकि ये वे लोग हैं जो संकट के समय लाभ कमाते हैं और यह कुछ भी नहीं है। और शेष वर्ष के दौरान जब कोई कोयले का आयात नहीं करता है वे कोई पैसा नहीं बना रहे हैं। तो यह समय है अगर वे पैसा बना रहे हैं। मुझे पूरा यकीन नहीं है। और मुझे लगता है कि बड़े बिजली संयंत्र वे खुद को आयात करते हैं क्योंकि उनके अपने चैनल और अपने नेटवर्क हैं। वे बाजार के बारे में काफी जानते हैं। मेरा मतलब है वे हमसे ज्यादा जानते हैं कि बाजार कैसे काम कर रहा है और वे अनुमान लगा सकते हैं। इसलिए यदि वे कोयले का आयात करते हैं तो वे सर्वोत्तम कीमतों की तलाश करेंगे। इसलिए वे स्थानीय व्यापारियों से खरीदारी नहीं करेंगे यदि उन्हें पता चलेगा कि कीमतें अधिक हैं और उनके पास सस्ती लागत तक पहुंच है। इसलिए मैं वास्तव में तथ्यों के बारे में निश्चित नहीं हूं। लेकिन सैद्धांतिक रूप से यह मेरा रुख है।

संदीप पाई:श्रेया, क्या आपके पास इस पर कुछ है?

श्रेया जय: एक ही जैसा है और मुझे लगता है कि अनुपम सही कह रहे हैं। इन बिजली संयंत्रों के अपने चैनल हैं। और मेरा मानना ​​है कि मेरे पास वास्तव में यहां डेटा सेट नहीं है लेकिन मेरा मानना ​​है कि मैंने अंतर्राष्ट्रीय प्रतियों में पढ़ा था कि आयात बंद हो गया था, यहां संकट शुरू होने से बहुत पहले क्योंकि इन लोगों के पास कीमतों को देखने के लिए एक तंत्र है और कीमतें ऊपर बढ़ रही थीं ।और भारत में कोयले का आयात बंद हो गया। यह रुक गया लगभग थोड़ी देर के लिए रुक गया। इसलिए मुझे लगता है कि इन लोगों के पास इसके लिए थोड़ा विचार था। इसलिए मुझे यकीन नहीं है कि उस जानकारी का आधार क्या है।

संदीप पाई: ठीक है इनमें से कुछ मिथकों को दूर करना बहुत अच्छा है भले ही हम नहीं जानते हैं । दर्शकों के लिए यह बताना अच्छा है कि इन विभिन्न व्हाट्सएप विश्वविद्यालय तथ्यों पर कोई सबूत नहीं है जो चारों ओर तैर रहे हैं। ठीक ह तो यह आप दोनों के लिए फिर से एक सवाल है। तो शायद हम इस बार की शुरुआत श्रेया से कर सकते हैं और फिर हम अनुपम के पास आएंगे। तो चलिए बड़ी तस्वीर के बारे में सोचते हैं। यह वास्तव में कोई नया संकट नहीं है। और अनुपम आपने वर्णन करके शुरू किया है यह एक चक्रीय घटना है जो हर साल मानसून के बाद होती है। और भारत सरकार का कहना है कि मूल रूप से मेरा मतलब है हो सकता है कि उन्होंने अपना स्टैंड बदल दिया हो जैसा कि हम बोल रहे हैं लेकिन वे कह रहे थे कि कोई संकट नहीं है। दूसरी ओर राज्य सरकारें कुछ राज्य सरकारें रो रही हैं कि यह एक संकट है। राज्य सरकारें जनरेटर को दोष देती हैं कोई कोल इंडिया को तो यह एक तरह का ब्लेम गेम हो रहा है। मुझे याद है कि जब मैं एक रिपोर्टर था मेरी पहली कहानियों में से एक 2010 या 2009 में कोयला संकट या ऐसा ही कुछ था। तो चलिए बड़ी तस्वीर सोचते हैं। क्या निदान है? हम इस समस्या का समाधान कैसे करेंगे ताकि हम इस चक्रीय संकट को तोड़ सकें जो अगले साल मानसून के बाद फिर से खबरों में हो सकता है?

श्रेया जय: अगर मैं उस प्रश्न का उत्तर देने में सक्षम हूं तो मैं आईएएस बनने के योग्य हूं और कोयला या बिजली मंत्रालय में से किसी एक में निश्चित रूप से बैठूंगी। लेकिन मुझे लगता है कि एक स्वस्थ राज्य वितरण कंपनी या स्वस्थ राज्य बिजली उपयोगिता उस दिशा में पहला कदम है। अगर वे स्वस्थ हैं अगर वे मुनाफा कमाते हैं अगर उनके पास पैसा है तो मुझे लगता है कि बहुत सारी समस्याएं हल हो जाएंगी। और इससे मेरा मतलब केवल कोयले से नहीं है, हमारी बिजली आपूर्ति श्रृंखला में बहुत सारी समस्याएं हैं। उसके लिए नई डिस्कॉम सुधार योजना पर उंगली उठाई गई है। तो यह एक बिंदु है कि हमारी राज्य उपयोगिताओं के पास पैसा होना चाहिए एक योजना होनी चाहिए। दो चीजें हैं जिनकी बहुत जरूरत है। केंद्रीय स्तर पर हम निर्बाध रूप से कार्य होते हुए देखते हैं। जैसे जब यह संकट आया बिजली मंत्रालय और सभी को उन्हें मुश्किल से 24 घंटे लगे गड्ढे बंद करने के त्वरित समाधान के साथ आने में लगे लेकिन ये गड्ढे बंद करने वाले समाधान ऊपर नहीं आने चाहिए। एक निर्बाध प्रक्रिया होनी चाहिए जो बिजली उत्पादन कंपनियों को भुगतान करने वाले राज्यों से या कोल इंडिया को समय पर भुगतान करने वाली राज्य उत्पादक उपयोगिताओं से शुरू होनी चाहिए और कोयले की आपूर्ति निर्बाध होनी चाहिए। और जाहिर है अब हर कोई जानता है कि कौन से महीने हैं। जलवायु परिवर्तन का मानसून पर असर तो पड़ता है लेकिन आईएमडी और हर कोई शानदार पूर्वानुमान देता है। इसे अलग करते हुए मुझे लगता है कि हर राज्य के पास एक योजना होनी चाहिए कि उन्हें कब और कैसे भुगतान करना चाहिए और इस समस्याग्रस्त मौसम के शुरू होने से पहले कोयले का भंडार तैयार होना चाहिए। तो फिर से जैसा कि हमने पहले चर्चा की थी यह सब पैसे के लिए उबलता है। इसलिए जब डिस्कॉम पैसे कमा रही हैं जब राज्य कंपनियां पैसा कमा रही हैं तो इस समस्या से बचा जा सकता है। और मुझे लगता है कि हम इसे संबोधित करने से चूक गए लेकिन इस साल राज्य सरकारों की वित्तीय स्थिति भी कोविद की वजह से चरमरा गई है। बहुत सारी राज्य सरकारें इस समस्या का सामना कर रही हैं। तो आप कभी नहीं जानते कि भुगतान में देरी भी इसकी वजह थी क्योंकि प्राथमिकता सूची में यह स्पष्ट रूप से बहुत कम आता है अभी राज्य सरकारों के लिए और आगे चलकर भी हमें इन क्षेत्रों में ज्यादा निवेश नहीं दिखाई देगा। तो यह एक कारण है। इसलिए मुझे इसके लिए राज्य की सरकार से सहानुभूति है। लेकिन अगर वे महामारी आने से पहले एक सख्त जहाज चला रहे होते तो वे बेहतर स्थिति में होंगे।

संदीप पाई:ठीक है, अनुपम इस पर आपके क्या विचार हैं?

अनुपम चटर्जी: जैसा कि श्रेया ने कहा यह जटिल है और इसका कोई सीधा उत्तर नहीं है। लेकिन मुझे लगता है कि राज्य-केंद्र संबंधों में सुधार करके कोई भी शुरुआत कर सकता है। मेरा मतलब है कि केंद्र बनाम राज्य बनाम केंद्र का यह रुख किसी के काम नहीं आता है। कम से कम लोग तो नहीं। मेरा मतलब है, यह कुछ लोगों की मदद कर सकता है लेकिन आम लोगों की नहीं। लेकिन इसलिए हम इसके साथ शुरुआत कर सकते हैं। और हम बिजली संयंत्रों की अधिक निगरानी करना शुरू कर सकते हैं क्योंकि मुझे यकीन नहीं है कि चेतावनी के बावजूद या अधिसूचनाओं के बावजूद स्टॉक बनाए रखने के लिए बिजली संयंत्रों को दंडित किया जाएगा या नहीं। और एक और दिलचस्प बिंदु मुझे लगता है एनटीपीसी और अन्य से संबंधित लागत से अधिक बिजली संयंत्र हैं। इसलिए बिजली की लागत की गणना करते समय वे 22 दिनों के लिए इन्वेंट्री लेते हैं। इसलिए लागत की गणना उसी के अनुसार की जाती है यह ध्यान में रखते हुए कि 22 दिनों का एक इन्वेंट्री स्टॉक है। तो लेकिन जब दो दिन का स्टॉक होता है तो 20 दिन की इन्वेंट्री लागत होती है जिससे वे लाभ कमा रहे हैं क्योंकि उनके टैरिफ की गणना 22 दिनों के स्टॉक को ध्यान में रखकर की जा रही है। तो इसे मुनाफाखोरी कहा जा सकता है। इसलिए मुझे लगता है कि इसकी निगरानी के लिए एक तंत्र होना चाहिए। मुझे लगता है कि इससे बिजली संयंत्र और अधिक सतर्क हो जाएंगे और यह 40 मिलियन टन स्टॉक जिसके बारे में श्रेया ने बात की जिसे सरकार मार्च के लिए योजना बना रही है। मेरा मतलब है ये कागज पर अच्छे हैं। तो अभी सीईए के पास बिजली संयंत्रों में स्टॉक रखने का जनादेश है। लेकिन जाहिर तौर पर साझेदारों ने इन आदेशों का पालन नहीं किया। तो क्या गारंटी है कि सरकार 40 मिलियन टन की इस योजना के साथ आने के बाद भी क्या गारंटी है कि बिजली संयंत्र उसका पालन करेंगे? यदि वे उनका पालन नहीं कर रहे हैं तो इन संयंत्रों को दंडित करने के लिए एक निगरानी तंत्र और दंड संरचना भी होनी चाहिए। इसलिए मुझे लगता है कि यह स्थिति को सुधारने में भी योगदान दे सकता है।

संदीप पाई: मुझे वह गाजर और छड़ी नीति पसंद है जिसका आप उल्लेख कर रहे हैं। मुझे लगता है कि कई स्थितियों में काम करता है। चलिए अगले प्रश्न पर चलते हैं। और यह फिर आप दोनों के लिए एक सवाल है। इस बार हम अनुपम से शुरुआत करेंगे और फिर श्रेया के पास जाएंगे। तो भारत के पास नवीकरणीय ऊर्जा के लिए एक महत्वाकांक्षी योजना है, ठीक? जैसे 2030 तक 450 गीगावाट हम पहले ही 100 गीगावाट तक पहुंच चुके हैं। अगले साल तक 175 तक पहुंचने का लक्ष्य है। क्या आपको लगता है कि इतनी नवीकरणीय ऊर्जा कोयले की जगह ले सकती है? क्या मौजूदा संकट किसी भी तरह से संकेत देता है कि हम कोयले से अलग नहीं हो सकते? और इतने आरई का क्या होता है जब इसे ग्रिड में डाला जाता है? यदि यह विभिन्न अन्य सुधारों से मेल नहीं खाता है? मैं अनुपम को जानता हूं इस विषय पर आपकी बहुत मजबूत राय है और मैं इसके लिए उत्सुक हूं।

अनुपम चटर्जी: हाँ, यह संकट अगर मैं इसे संकट कह सकता हूँ तो यह भारत में कोयले की प्रासंगिकता को दर्शाता है। क्‍योंकि जैसा कि मैंने कहा क्षमता में 15% वृद्धि हुई थी लेकिन पीढ़ी पर्याप्‍त नहीं थी। इसके बजाय इसने जो किया वह योजनाकारों और मांग के अनुमानों को भ्रमित कर दिया क्योंकि हम नहीं जानते कि कब सूरज चमकने वाला है या हवा चलने वाली है। और भंडारण लागत निषेधात्मक रूप से अधिक है। इसलिए निश्चित तौर पर हम यह नहीं कह सकते कि नवीकरणीय ऊर्जा की न्यूनतम लागत 1.99 रुपये प्रति यूनिट है। यह नहीं है। आपको संतुलन लागत और आदर्श रूप से भंडारण लागत भी जोड़नी होगी जो इसे कोयले की तुलना में बहुत अधिक बनाती है। और हमारे पास देश के अंदर प्रचुर संसाधन हैं। अगर हम ऊर्जा स्वतंत्रता की बात कर रहे हैं तो हम कोयले से दूर नहीं जा सकते हैं। ऐसे में कल सीईईडब्ल्यू की एक रिपोर्ट सामने आई इसलिए उन्होंने अनुमान लगाया था कि अगर हमें 2050 तक नेट जीरो  लक्ष्य को पूरा करना है अगर कोई प्रतिबद्धता है तो हमें 5,000 गीगावाट से अधिक सौर संयंत्रों की आवश्यकता है। एक मेगावाट सोलर प्लांट के लिए चार एकड़ जमीन की जरूरत होती है। तो 5,000 की आवश्यकता होगी इसलिए 1,000 को 5000 से गुणा करके, 4 एकड़ भूमि से गुणा किया जाएगा। तो मेरा मतलब है आइए देखें कि हमें वह जमीन कहां से मिलती है। और भंडारण लागत यदि भंडारण लागत कम हो जाती है और यदि वैश्विक उत्तर, विकसित देश वास्तव में सोचते हैं कि नहीं भारत एक प्रदूषणकारी देश है भारत को कोयले से दूर हो जाना चाहिए, ठीक? उन्हें भंडारण लागत को प्रायोजित करने दें। कम से कम उन्हें भंडारण प्रौद्योगिकियों को प्रायोजित करने दें प्रौद्योगिकियों के साथ नहीं हमें इसका समर्थन करने के लिए भंडारण दें। मुझे नहीं लगता कि उचित भंडारण होने पर आरई क्षमता स्थापित करने में कोई समस्या होनी चाहिए। हमारे पास अभी ऐसा नहीं है। और हम 300 अरब टन कोयले के भंडार पर बैठे हैं। सफेद दुनिया के उद्धरण को पूरा करने के लिए इसका कोई मतलब नहीं है।

संदीप पाई:ओके श्रेया 

श्रेया जय: मैं यह बताना चाहती हूं कि यह संकट जैसा कि अनपुम ने कहा यह तथाकथित संकट भारत के लिए बहुत ही उपयुक्त समय पर आया है क्योंकि हम लोग जो सीओपी में जा रहे हैं यह उदाहरण देंगे और कहेंगे क्षमा करिये हम अलग नहीं हो सकते कोयले से दूर। इसलिए उन लोगों को आभारी होना चाहिए कि यह विशेष बात हुई। हालांकि मैं निश्चित रूप से नहीं जानता कि भारत का रुख क्या होगा लेकिन फिर भी हम इस बात पर कायम हैं कि हम कोयले से अलग नहीं हो सकते। हम अभी नहीं कर सकते हैं। यह एक ऐसी स्थिति है जहां औसतन और यह एक बहुत ही बॉलपार्क डेटा है,क्योंकि भारत के पास बिजली की आपूर्ति कितनी है बिजली की खपत का डेटा हमारे पास नहीं है। लेकिन मैं इसे सरकारी मानकों के हिसाब से गांवों में 18, 16 से 18 घंटे और शहरी इलाकों में 20 से 22 घंटे की आपूर्ति मान रहा हूं। यह स्थिति अब हो गई है। यदि आप 24-7 बिजली आपूर्ति की स्थिति को देख रहे हैं तो मुझे नहीं लगता कि इस समय या यहां तक ​​कि आने वाले पांच वर्षों में भी अक्षय ऊर्जा की कोई मात्रा है मुझे अपनी गर्दन बाहर रखनी चाहिए और कहना चाहिए अगले दशक में भी  इस देश में जिस तरह की मांग आएगी उसका समर्थन नहीं कर सकती हूँ । आपको यह ध्यान रखना होगा कि ऐसे घर हैं जिनका विद्युतीकरण किया गया है, तथाकथित कागज पर लेकिन अभी तक कोई आपूर्ति नहीं हो रही है। ऐसे ग्रामीण परिवार हैं जहां मांग बढ़ेगी निश्चित रूप से बढ़ेगी। जैसे-जैसे भारत का शहरीकरण हो रहा है और हमने पर अपने एक एपिसोड में इस पर चर्चा की भारत ऊर्जा के साथ सिद्धार्थ सिंह कि कैसे गाँव अधिक बिजली के उपकरण और सब कुछ के साथ शहरीकृत हो रहे हैं। इसलिए आप यह नहीं कह सकते कि इन सभी नंबरों पर मांग का अनुमान लगाया जाएगा। यहां तक ​​कि अगर हम 6% से 8% की बहुत ही मानक विकास दर देख रहे हैं तो यह बहुत बड़ा है। मांग में 6% से 8% की वृद्धि बहुत बड़ी है। और मुझे लगता है कि कोयला ही इसे पूरा करेगा। और जब यह दबाव पश्चिमी देशों से हमारी अर्थव्यवस्था और हर चीज को हरा-भरा करने के लिए आता है,लगता है वास्तव में अच्छा। हमें करना चाहिए, हमें अवश्य करना चाहिए। लेकिन तब जैसा अनुपम ने कहा हमें पैसे दीजिये । कार्बन कैप्चर के लिए हमें पैसे दो। स्वच्छ कोयला प्रौद्योगिकियों या भंडारण के लिए हमें धन दो। और ठीक ही तो यह 1.99 टैरिफ मुझे इसका क्या करना चाहिए जब मैं बिजली की आपूर्ति नहीं कर सकता? और संदीप आपके प्रश्न का दूसरा भाग कि क्या होता है जब इतना नवीकरणीय ग्रिड में फैल जाता है? मैं केवल चार घंटे की सौर ऊर्जा आपूर्ति के साथ क्या करूँगा? क्या यह किसी मांग को पूरा कर पाएगा? नहीं यह नहीं कर सकता है । तीन महीने की पवन ऊर्जा का मैं क्या करूँगा? और फिर जाहिर तौर पर बेस और पीकिंग पावर और सब कुछ की लागत है। तो हाँ आगे जाकर जाहिर तौर पर कोयला एक मुख्य आधार होना चाहिए। और यह एक है आप जानते हैं मैं थोड़ा पीछे हट रही हूं लेकिन हम गैस और पनबिजली जैसी चरम शक्ति में निवेश क्यों नहीं कर रहे हैं? आप जानते हैं मुझे पता है कि हाइड्रो एक बहुत ही महंगा और जोखिम भरा प्रस्ताव है लेकिन हम गैस में निवेश क्यों नहीं कर रहे हैं? यह स्वच्छ ईंधन है। यहां अटके हुए प्रोजेक्ट हैं जिन्हें घरेलू गैस से चलना था लेकिन वह खत्म हो गया। इन गैस बिजली संयंत्रों को समर्थन देने की योजना थी जो तीन साल से गायब है। इसमें कोई पैसा नहीं है। कोई निवेश नहीं हो रहा है। आप जानते हैं अगर यहां गैस होती, 12 से 16,000 मेगावॉट की गैस बेस क्षमता, जैसे ही आप इसे बढ़ाते हैं आप इस चरम शक्ति से मिलते हैं जो वहां है। नहीं मुझे लगता है कि जब हम इस विशेष बड़ी संख्या में नवीकरणीय ऊर्जा की ओर भाग रहे हैं और नवीकरणीय ऊर्जा भारत की परिभाषा केवल सौर और पवन है तो हम अन्य श्रोतों को पूरी तरह से खो रहे हैं। और अन्य स्रोतों से मैं विकेंद्रीकृत सौर को भी शामिल करूँगी जो वहाँ होना चाहिए। सोलर के लिए कितनी जमीन चाहिए इसका हमने इतना बड़ा हिसाब दिया है। आप जानते हैं मैं अपनी छतों पर सौर ऊर्जा नहीं लगा सकती या आप जानते हैं कृषि पंपों को सौर ऊर्जा प्रदान करने की यह योजना है मतदान किया और वह सब हम ऐसा क्यों नहीं कर रहे हैं? यदि आप जर्मनी मॉडल को देखते हैं जहां रूफटॉप और विकेंद्रीकृत सौर पहले आया तो भारत में लागू करने के लिए ये अच्छे मॉडल हैं जहां भूमि और अचल संपत्ति एक ऐसा मुद्दा है। मैंने बहुत कुछ पचाया है। तो मैं इसे छोटा करती हूं और कहती हूं कि पहले नहीं आरई कोयले की जगह नहीं ले सकता है । यह सिर्फ एक पूरक भूमिका निभा सकता है। दो हम सौर और पवन को जितना देना चाहिए उससे कहीं अधिक श्रेय दे रहे हैं। और आगे जाकर हमें नहीं करना चाहिए। तीसरा हमें वास्तव में अन्य ऊर्जा स्रोतों, हाइड्रोजन, मेथनॉल, गैस, एलएनजी, सीएनजी, हर चीज में निवेश की जरूरत है। भारत संसाधन संपन्न देश है। हमारे पास इतने अच्छे आयात चैनल हैं। हमारे पास इंफ्रास्ट्रक्चर क्षमताएं हैं। हमारे पास भारत की कुछ अग्रणी कंपनियाँ हैं जो बिजली उत्पादन और ईंधन में हैं। हमें बस इन संसाधनों को उपलब्ध कराने की जरूरत है और सौर और पवन में जादुई संख्या की ओर नहीं भागना है। और मुझे लगता है कि जब तक हम अपने जलवायु परिवर्तन लक्ष्यों को पूरा कर रहे हैं तब तक हमें कुछ समय के लिए इसका ध्यान रखना चाहिए।

अनुपम चटर्जी: मुझे लगता है कि परमाणु की यहां बहुत दिलचस्प भूमिका है क्योंकि यह बहुत सारी चुनौतियों का समाधान करता है और यह स्वच्छ है और इसकी एक नकारात्मक धारणा है। लेकिन मुझे बताया गया है कि तकनीक में सुधार हुआ है और यह अब ज्यादा सुरक्षित है और अगर स्टील बढ़ेगा तो कीमतें भी कम होंगी। लेकिन यह टिकाऊ है और एक बड़ी भूमिका निभा सकता है। लेकिन मुझे लगता है कि तस्वीर में भी रखा जाना चाहिए।

संदीप पाई: यह बहुत अच्छा है, श्रेया और अनुपम! आपका बहुत-बहुत धन्यवाद! मुझे लगता है कि आप दोनों ने वास्तव में इस संकट के कौन, क्या, कहां, क्यों और कैसे के बारे में बताया। और मुझे लगता है कि ऐसे समय में जहां बहुत से लोग हमारे कई श्रोता इस बारे में सोच रहे हैं कि यह संकट क्या है। इसलिए मैं वास्तव में आप दोनों समय की सराहना करता हूं । आपका बहुत-बहुत धन्यवाद!

श्रेया जय: आपका बहुत बहुत धन्यवाद, संदीप।

अनुपम चटर्जी: मुझे आमंत्रित करने के लिए धन्यवाद।



Anupam Chatterjee

Energy Journalist at Financial Express newspaper

Shreya Jai


Shreya Jai is India’s leading business journalist currently working as Deputy Energy-Infra Editor for the Business Standard newspaper



Sandeep Pai


Sandeep Pai is an award-winning journalist and researcher and author of a book 'Total Transition: The Human Side of the Renewable Energy Revolution'.

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Photograph of Anupam Chatterjee (Energy Journalist) and Shreya Jai (Co-Host, The India energy Hour)